Zika Infecta la Industria de Viajes

Zika Infecta la Industria de Viajes

Decenas de industrias internacionales se han visto afectadas por la propagación agresiva del Zika, el virus transmitido por mosquitos para el que actualmente no se dispone de ninguna vacuna o cura. Sin embargo, la industria de viajes está a la vanguardia de esta crisis ya que aborda las preocupaciones de los clientes y también evalúa las consecuencias a largo plazo para los negocios.

Dónde está y qué significa

El alcance de Zika ahora se extiende a más de dos docenas de países (ver la lista completa a continuación). Además de México, el Caribe y América Central y del Sur, se ha encontrado Zika en lugares tan lejanos como las Islas del Pacífico y Cabo Verde en África. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una agencia gubernamental de los EE. UU., Ofrece información detallada y actualizada sobre cada una de las áreas infectadas, así como consejos sobre prevención. Entre las áreas infectadas se encuentran los territorios de EE. UU. De Samoa Americana, Puerto Rico y Santa Cruz en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

El 1 de febrero de 2016, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que la enfermedad se había convertido en una "emergencia de salud pública de importancia internacional". "La OMS advirtió que una revisión del comité de emergencia de la evidencia encontró que el Zika constituye un" evento extraordinario "y representa una amenaza para la salud pública en otras partes del mundo.

Cualquier persona que viva o viaje a un área infectada está en riesgo, especialmente los bebés demasiado pequeños para estar expuestos a los repelentes de insectos. En la mayoría de los casos, contraer Zika no representa una amenaza para la salud a largo plazo, pero el virus es particularmente dañino para mujeres embarazadas y mujeres que planean quedar embarazadas, y muchos científicos sospechan que puede causar el raro síndrome del sistema inmune Guillain-Barré. Sin embargo, la OMS agregó que "el comité no encontró ninguna justificación de salud pública para las restricciones de viaje o comercio para prevenir la propagación del virus del Zika". "

The Widening Zika Zone

Estas son las regiones donde se ha encontrado el virus Zika hasta la fecha, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

• MÉXICO

• EL CARIBE: Barbados; Curazao; República Dominicana; Guadeloupe; Haití; Martinica; Puerto Rico (territorio de los Estados Unidos); San Martín; Islas Vírgenes de los Estados Unidos

• AMÉRICA CENTRAL: Costa Rica; El Salvador; Guatemala; Honduras; Nicaragua; Panamá

• AMÉRICA DEL SUR: Bolivia; Brasil; Colombia; Ecuador; Guayana Francesa; Guayana; Paraguay; Suriname; Venezuela

• ISLAS DEL PACÍFICO: Samoa Americana; Samoa

• COSTA AFRICANA: Cabo Verde

La industria del turismo responde

Las aerolíneas de todo el mundo han modificado sus políticas para dar cabida a los pasajeros afectados por el Zika. Entre los operadores nacionales, Delta Air Lines, JetBlue Airwaysy United Airlines están permitiendo que los clientes "interesados" cambien las reservas u obtengan reembolsos sin penalidad, mientras que American Airlines está extendiendo dichas ofertas solo a las pasajeros embarazadas. ( Simplemente proporcione una nota del médico que confirme su embarazo cuando solicite un reembolso.)La política de Southwest Airlines ya permite a los pasajeros cambiar de vuelo sin incurrir en una tarifa.

Helane Becker, analista de la industria aérea de Cowen Group, dijo: "Creemos que podría haber una desaceleración en las reservas durante este tiempo de mayor cobertura mediática y temor general hasta que se conozca más información. Sin embargo, Becker agregó que no cree que Zika afecte las acciones de las aerolíneas de la forma en que fueron afectadas por el SARS en 2003 y el Ébola en 2014, y de hecho cree que una disminución en las acciones podría ser una "oportunidad de compra". "

Los operadores de cruceros también están respondiendo a esta crisis. Norwegian Cruise Line y Carnival Cruise Line están permitiendo a las mujeres embarazadas alterar sus itinerarios, y Royal Caribbean también ofrece alternativas. La analista de Euromonitor, Amanda Bourlier, dijo a la cadena de noticias NBC que "es probable que veamos una disminución significativa en los viajes de mujeres embarazadas o que intentan concebir en estas regiones". "

El analista de Wells Fargo, Tim Conder, calculó que el escenario de impacto del peor de los casos consideraría que la demanda global de cruceros podría tener un impacto de alrededor del 6%: 1. 449 millones de cruceros de 24 millones. "Sin embargo, tales estimaciones probablemente sean demasiado altas", según Conder, porque "la política de la industria de cruceros generalmente prohíbe embarcarse a las mujeres que tienen 24 semanas o más de embarazo al principio o durante cualquier parte de su crucero. Añadió: "Creemos que el impacto neto final del Zika en las reservas de cruceros y los viajes en general será materialmente menor de lo que se temía y, en retrospectiva, se agruparán con otros 'sustos' de enfermedades, como el ébola y el norovirus. "

Los hoteles han sido menos agresivos al abordar los problemas de cambio de reserva. Sin embargo, la Organización de Turismo del Caribe y la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe emitieron una declaración conjunta reconociendo que la crisis podría tener un efecto negativo en la economía de la región: "Las consecuencias de la reducción del número de turistas para los millones de personas en el Caribe cuyos medios de vida dependen en el sector puede ser grave y contribuir a cargas económicas y sociales adversas para las economías del Caribe. A medida que aumentan los viajes, es probable que aumente el número de casos de Zika entre los viajeros, y es probable que aumente el posible impacto negativo en las economías dependientes del turismo en el Caribe. "

Estimando el impacto

No está claro cuánto viaje se desviará debido a este brote; las próximas semanas contarán. Una complicación adicional es que los Juegos Olímpicos de verano de 2016 se celebrarán en Río de Janeiro en agosto próximo; Brasil está en la lista de países afectados de los CDC.

La Business Travel Coalition (BTC), que representa los intereses de los viajeros corporativos, ha creado Zika. Travel Resource Center, un nuevo sitio que ofrece una gran cantidad de información sobre esta crisis país por país. A principios de febrero de 2016, señaló: "En términos del posible impacto del virus del Zika en la demanda de viajes aéreos, es probable que esté en gran parte en el lado del ocio del negocio.Sin embargo, podría ser significativo, dada la proyección de la OMS de una escalada muy rápida a cuatro millones de casos solo en las Américas, y la propensión durante este tipo de brotes de desinformación y rumores que pueden alarmar innecesariamente a los turistas.

"Para evitar el pánico y los viajes innecesariamente cancelados de viajes de placer o negocios o peores resultados, las comunicaciones altamente efectivas y oportunas de los gobiernos y las organizaciones sanitarias serán de importancia crítica en una serie de temas", agregó el sitio. "Miscommunications, malentendidos y los rumores durante la epidemia de ébola de 2014 provocaron problemas que de otra manera podrían evitarse. "

The Bottom Line

Las autoridades sanitarias internacionales siguen evaluando la rápida propagación del virus del Zika en docenas de países. Los eventos están cambiando rápidamente, pero está claro que habrá consecuencias económicas para la industria de viajes. Dicho esto, es probable que los hoteles y centros turísticos sean más afectados que las líneas aéreas y las líneas de cruceros, que tienen más flexibilidad para mover sus activos y ofrecer itinerarios alternativos.

Las personas que deseen o necesiten cambiar sus planes de viaje deben consultar a su aerolínea, compañía de cruceros, hotel u operador turístico para obtener más información. El seguro de viaje también puede ser útil aquí (consulte Cómo comprar seguro de viaje para obtener más información).