La escasez de cáncer (y otras drogas)

La escasez de cáncer (y otras drogas)

Es una situación que puede esperar encontrar en países devastados por la guerra o en aquellos con atención médica crónicamente pobre. Una escasez de solución salina y fluidos de nutrición IV para niños y adultos enfermos y lesionados. No disponibilidad de las quimioterapias contra el cáncer más efectivas para la leucemia y el cáncer de vejiga. No hay suministro de ácido aminocaproico, un fármaco eficaz para prevenir el sangrado durante la cirugía a corazón abierto.

Increíblemente, está sucediendo, y ha estado sucediendo, aquí en casa y en algunos de los principales centros médicos en los EE. UU. Y a menudo, el paciente no tiene idea de que es víctima de una escasez de medicamentos y recibe atención subóptima. .

La grave y creciente escasez de medicamentos en los Estados Unidos se detallaron recientemente en un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental. GAO pidió a la FDA que haga un mejor uso de los datos que ha estado recopilando del Título X de la Ley de Seguridad e Innovación de Alimentos y Medicamentos de 2012, que requiere que los fabricantes de medicamentos que son "que sostienen la vida, sostienen la vida, previenen o tratan una enfermedad o condición debilitante, o se usan para atención médica de emergencia o durante la cirugía "para informar a la FDA cuando experimentan una interrupción en la fabricación o descontinúan un medicamento. Actualmente hay suministros inadecuados de más de 150 medicamentos y otras terapias, según la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos del Sistema de Salud.

Escasez de medicamentos que salvan vidas en el ER

El problema está en curso. Un estudio del Servicio de Información sobre Drogas de la Universidad de Utah de enero de 2001 a marzo de 2014 encontró que escasearon 321 medicamentos utilizados en las salas de emergencia, con más del 52% de esos medicamentos utilizados para "intervenciones que salvan vidas o para afecciones agudas. "Para el 10% de estas drogas no había sustitutos disponibles. Las drogas para las enfermedades infecciosas eran más comunes entre la escasez de ER; antídotos contra la droga, heparina y nitroglicerina, se han visto recientemente afectados por la escasez nacional de medicamentos. "Además, el hecho de no haber usado comúnmente medicamentos para tratar afecciones cotidianas, como proclorperazina para el dolor de cabeza y las náuseas, puede llevar a los médicos de urgencias a elegir otros medicamentos menos efectivos o usar alternativas más costosas", informó el estudio de Utah.

La revista Fortune, el Wall Street Journal y el New York Times recientemente han publicado una mirada penetrante sobre cómo los médicos, los farmacéuticos y los hospitales se enfrentan a la escasez. Pero se ha escrito menos sobre cómo los pacientes pueden descubrir la escasez de medicamentos que afectan su cuidado, y aún más importante qué pueden hacer al respecto, si es que pueden hacer algo al respecto.

"Debe ser su mejor abogado", C. Michael White, Pharm. D., codirector del Centro de Prácticas Basado en la Evidencia de la Universidad de Connecticut, le dijo a Investopedia."Creo que los pacientes deben conocer las opciones de tratamiento con sus puntos buenos y malos y ser parte de la decisión sobre qué medicamento, procedimiento, cirugía o dispositivo usar. Eso incluye informar a las personas si una gran opción no está disponible. "

Es complicado, pero sigue el dinero

La escasez de medicamentos ha existido desde que comenzaron a fabricarse drogas, pero varios factores han agravado los problemas en los últimos años. Por ejemplo, en respuesta a problemas de contaminación en medicamentos producidos para los Estados Unidos por plantas en el extranjero, la FDA ha ampliado su jurisdicción e inspecciones de plantas en el extranjero. Algunas escaseces de medicamentos son causadas por contaminación o problemas de fabricación que detienen la producción. Las interrupciones en la producción afectan particularmente a los medicamentos genéricos debido al bajo número de fabricantes y la falta de capacidad excedente.

Y el beneficio (o la falta de él) es un problema importante. "La escasez de medicamentos se asocia casi exclusivamente con medicamentos genéricos (pequeños márgenes de ganancia) y rara vez con medicamentos patentados (grandes márgenes de ganancia)", según un análisis de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica. Los medicamentos antiguos que se han vuelto genéricos son reembolsados ​​a una tasa baja por Medicare y otras aseguradoras.

Un papel para la defensa del paciente y la protesta

A veces hay una escasez de un medicamento genérico y las aseguradoras no pagarán el medicamento de marca porque es mucho más costoso. "Esta es un área donde las protestas de los pacientes hacia las aseguradoras podrían cambiar las cosas, " Lisa Holle, Pharm. D., presidente de política de salud de la Asociación de Farmacia de Hematología / Oncología (HOPA) le dijo a Investopedia, aunque ella siente que es un problema que los pacientes no deberían tener de qué preocuparse.

Otros factores implicados en la escasez de medicamentos y suministros incluyen la acumulación de medicamentos que se cree escasean y cuestiones comerciales, que según PhRMA, la asociación de la industria farmacéutica, incluyen "cambios en las relaciones contractuales entre hospitales y farmacias con proveedores y mayoristas, mayoristas". y prácticas de inventario de farmacia "y" decisiones individuales de la compañía para descontinuar medicamentos específicos ". "

Es interesante observar que en los países europeos, donde los precios de los medicamentos genéricos son más altos, muchas de estas escaseces de medicamentos no ocurren. Las sugerencias para prevenir la escasez en los Estados Unidos incluyen existencias nacionales para garantizar suministros básicos y mejores incentivos para que los fabricantes de medicamentos genéricos amplíen su capacidad mediante un reembolso mayor o derechos exclusivos para producir ciertos medicamentos. (También le puede interesar Zika Vacine: ¿Cuánto tiempo tenemos que esperar? )

Su derecho a saber

Los médicos y las instituciones pueden evitar informar a los pacientes sobre la escasez, la sustitución de medicamentos menos efectivos e incluso factores nutricionales faltantes en sus fluidos por vía intravenosa.

Sin embargo, a pesar de que podría preocuparlos, los pacientes quieren saber si hay un problema con su terapia. Una gran mayoría (76%) de 949 pacientes de la Clínica Mayo encuestados dijeron que querían ser informados sobre la escasez de medicamentos que podría afectar su atención.

Dr.Holle, de HOPA y de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Connecticut, está de acuerdo en que los pacientes tienen derecho a saber si su terapia está siendo alterada. "Si el paciente no puede obtener el tratamiento más eficaz o más seguro, es necesario que haya una discusión sobre las alternativas. No recomendaría que los pacientes busquen otros proveedores porque el cambio puede retrasar o complicar la atención del paciente. A menudo, los hospitales trabajarán entre sí para ayudar a suministrarle al paciente un medicamento. "

The Bottom Line

Si se encuentra en una sala de emergencias, se dirige a una cirugía o recibe tratamiento para el cáncer, le convendría consultar directamente con su médico para informarle si la escasez de medicamentos o suministros está afectando su atención. Puede consultar la lista actual de escaseces para sus tratamientos. Si usted y su proveedor consideran que los medicamentos alternativos disponibles son menos seguros o efectivos, trabaje con él o ella para ver si el medicamento puede obtenerse de otro hospital o si puede apelar a su aseguradora para que pague un medicamento más caro cuando sea más barato. no está disponible Si la escasez es generalizada y los hospitales o proveedores están racionando el uso, pregunte sobre los criterios para elegir pacientes que lo recibirán y considere apelar la decisión. Si busca su tratamiento en línea, tenga en cuenta que las ofertas fraudulentas y los medicamentos falsificados pueden ser abundantes.