Abuso financiero de mayores: cómo protegerse

Abuso financiero de mayores: cómo protegerse

El abuso financiero es devastador, y más aún cuando le sucede a la comunidad de ancianos. A los 90 años, el difunto actor Mickey Rooney se convirtió en el rostro de los ancianos que sufrieron abusos financieros cuando testificó ante el Congreso sobre cómo había sido defraudado por su hijastro. Rooney dijo que había sido despojado de "la capacidad de tomar incluso las decisiones más básicas" sobre su vida. La experiencia lo dejó paralizado por el miedo, la ira y la incredulidad antes de que finalmente reuniera el coraje para emprender acciones legales.

Una de las formas más comunes de maltrato a personas mayores es financiera, pero a menudo las personas mayores están demasiado avergonzadas o avergonzadas como para admitir que han sido estafados. Para empeorar las cosas, los miembros de la familia aprovechan la mayoría de las víctimas de abuso financiero. Este problema se ha vuelto más desenfrenado desde la Gran Recesión.

La creciente conciencia del problema ha arrojado datos alarmantes sobre su alcance. Un estudio realizado por Investor Protection Trust descubrió que casi uno de cada cinco estadounidenses mayores de 65 años ha sido víctima de fraude financiero. La experiencia deja a las víctimas en promedio $ 30 000 más pobres, y se estima que el costo anual del abuso financiero de los ancianos alcanzará la friolera de $ 36. 5 mil millones, según un informe de 2015 de True Link Financial.

Las mujeres mayores y las personas muy mayores son las más vulnerables, pero el abuso puede ocurrirle a cualquiera que no haya puesto las protecciones suficientes en su lugar. Aquí hay algunas pautas esenciales para mantenerse seguro.

Conozca sus derechos

El fraude es ilegal, punto. Independientemente de contra quién se cometa el acto, tanto las leyes federales como las estatales tienen estatutos que protegen a los ciudadanos contra los delitos financieros y los pasos para recurrir. Dependiendo de la jurisdicción, el abuso a personas mayores puede caer bajo la ley criminal o civil. Si usted sabe o sospecha que el perpetrador ha violado la ley (como el robo de identidad), entonces usted y su abogado tienen derecho a presentar cargos bajo el código penal / civil del estado.

Para los otros delitos más matizados, aunque la ley federal actualmente no aborda específicamente el abuso de personas mayores, algunos estados han adoptado leyes que establecen sanciones penales por el maltrato a personas mayores en sus diversas formas. Por ejemplo, Illinois aprobó la Ley de maltrato y abandono de adultos mayores de Illinois en 1988, que incluye disposiciones para ayudar a las fuerzas del orden y los trabajadores sociales a responder mejor al maltrato a personas mayores. Además, los 50 estados y el Distrito de Columbia brindan servicios de protección para adultos (APS) para las víctimas. El sitio web del Departamento de Justicia sobre "Leyes sobre el Abuso a Personas Mayores del Estado" es un excelente recurso para explorar legislaciones específicas del estado.

Además, hay varias otras iniciativas nacionales en desarrollo para mejorar la protección legal en esta área:

  • Ley de seguridad senior: La ley fue presentada por primera vez al Congreso en febrero de 2016 por el Representante Krysten Sinema de Arizona.Fue aprobado por la Cámara de Representantes, pero no logró obtener el apoyo del Senado a pesar de un intenso cabildeo. La Ley tiene como objetivo proteger a las personas mayores de las estafas financieras mediante la concesión de inmunidad a cualquier empleado de instituciones financieras por informar casos de explotación de personas mayores. El objetivo es alentar una divulgación más voluntaria del abuso de personas mayores dentro de la industria. En enero de 2017, la senadora Susan Collins, presidenta del Comité Especial sobre Envejecimiento del Senado, reintrodujo el proyecto de ley como la Ley de seguridad para adultos mayores de 2017. Se remitió al Comité de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos y actualmente está a la espera de un resumen. (Para obtener más información, consulte: Lo que debe saber sobre la Ley de seguridad para adultos mayores .)
  • Propuestas de FINRA: En octubre de 2016, el regulador independiente presentó las reglas propuestas a la Comisión de Bolsa y Valores para abordar la explotación financiera de las personas mayores y otros adultos vulnerables. En las propuestas se incluyen enmiendas que requerirían que las empresas hagan esfuerzos razonables para obtener la información de contacto de una persona de confianza para una cuenta de cliente, así como una nueva regla que permita a las empresas suspender temporalmente el desembolso de fondos y valores. cuando hay una creencia razonable de explotación financiera. Actualmente, ninguno está explícitamente permitido.
  • NASAA Act: Los miembros de la Asociación Norteamericana de Valores y Administradores, una organización internacional de reguladores de valores, votaron en octubre de 2016 para adoptar una ley modelo diseñada para proteger a los adultos vulnerables del fraude financiero. Entre otros, la ley modelo exige que se informe al regulador estatal de valores y a APS cuando un profesional calificado en servicios financieros tiene la creencia razonable de que un adulto vulnerable ha sido explotado financieramente. Hasta el momento, Washington, Missouri, Delaware, Alabama, Indiana, Louisiana y Vermont han adoptado regulaciones en cumplimiento del modelo, y NASAA espera que más lo sigan.

Vigile sus finanzas

Mientras más vigilante esté con sus finanzas, más seguro estará. Verifique los estados de cuenta bancarios y las transacciones con tarjeta de crédito para verificar su exactitud y evitar cargos inusuales. Si se siente incómodo o sin experiencia en el manejo de sus finanzas, no dude en pedir ayuda a alguien de su confianza o a un profesional.

Allianz Life descubrió que cuando las personas mayores debaten sobre sus finanzas con amigos de confianza, familiares o profesionales financieros, es mucho más probable que actúen de una manera que los proteja del abuso financiero. Por ejemplo, tienden a destruir documentos financieros confidenciales, prestar atención a sus estados financieros y es menos probable que firmen documentos que no son claros.

Tenga cuidado con las estafas comunes

Desafortunadamente, hay una gran cantidad de estafadores que se aprovechan de los confiados de muchas maneras.

Las estafas funerarias, por ejemplo, están dirigidas específicamente a personas mayores. Muchas veces los estafadores llaman o asisten a funerales y extorsionan a la viuda o viudo por dinero que el fallecido "debía". "Otra estafa a tener en cuenta es la estafa hipotecaria inversa, que va en aumento junto con las hipotecas inversas legítimas.Como resultado, las personas mayores desprevenidas pueden perder sus hogares cuando los estafadores ofrecen dinero o una casa gratis en otro lugar a cambio del título de propiedad de la persona mayor.

Es importante conocer estos trucos para evitar una crisis financiera. Por último, tenga cuidado con los planes de inversión, en particular aquellos que garantizan un alto rendimiento para el capital mínimo. Estos pueden admitir personas mayores incluso sofisticadas financieramente. Los infames esquemas piramidales de Bernie Madoff defraudaron a muchas personas mayores.

Screen Telemarketers, Unknown Solicitors

Mientras que algunos agentes de telemercadeo pueden ser legítimos, el teléfono es una manera fácil para que los estafadores atraviesen sus defensas.

Comience a colocar barreras ingresando su número de teléfono en el Registro de No Llamar. Los teleoperadores no deben llamar a los números que figuran allí. Si descubre que se está ignorando, los infractores pueden ser informados en su sitio web.

Ya sea por teléfono o en la puerta, nunca es aconsejable tratar con una empresa o una organización benéfica desconocida, especialmente cuando su contacto no es solicitado. Insista en obtener su información por escrito. Antes de tomar cualquier decisión, asegúrese de obtener la información del vendedor (incluido el número de licencia comercial) y haga su diligencia debida para investigar exhaustivamente a su organización.

Nunca done si se requiere que anote la información de su tarjeta de crédito en los formularios. Además, nunca brinde ningún dato personal como número de tarjeta de crédito, cuenta bancaria o número de seguro social por teléfono a menos que haya iniciado la llamada. (Para la lectura relacionada, vea: ¿Quién comete crímenes financieros contra los ancianos? )

Cheques de beneficios de depósito directo

Los cheques que llegan al buzón o se sientan alrededor de la casa hasta que se depositan pueden ser problema para los inescrupulosos Los depósitos directos evitan que sus cheques sean robados o extraviados.

Destruya temprano y con frecuencia

Cualquier documentación escrita que no necesite conservar que contenga información vital, como recibos con números de tarjetas de crédito y estados de cuenta bancarios y de tarjetas de crédito, se debe triturar para evitar el robo de identidad.

The Bottom Line

La mayor conciencia del abuso financiero contra las personas mayores ha llevado a muchas agencias y organizaciones a ayudar a través de la defensa y la educación. Desde 1989, la Asociación Nacional de Servicios de Protección para Adultos sin fines de lucro (NAPSA) ha estado proporcionando programas APS, un foro para compartir información, resolver problemas y mejorar los servicios para personas mayores vulnerables y adultos discapacitados.

Se están diseñando y lanzando varios otros programas a nivel local. Senior $ afe, que respalda la Ley de seguridad para personas mayores de 2017, fue ideada por la Oficina de Valores de Maine en asociación con las instituciones financieras del estado. El programa capacita al personal de bancos y cooperativas de ahorro y crédito en la identificación de casos sospechosos de explotación financiera de personas mayores, lo que se espera ayude a detectar problemas de manera temprana. Se hicieron más de 20 referencias a la oficina de seguridad de Maine antes de que el programa hubiera estado funcionando incluso por un año. Otro enfoque exitoso son los Programas de Prevención de Fraude de Inversión y de Exploración Financiera (EIFFE) del Fideicomiso de Protección de Inversores sin fines de lucro, que capacitan a médicos, profesionales médicos y abogados para identificar e informar el abuso financiero de ancianos.

Mediante la adopción de una estricta rutina de evaluación financiera y la búsqueda de acciones oficiales cuando sea necesario, las personas mayores pueden protegerse contra el fraude financiero.