La revolución del inodoro: Transformando los residuos en beneficios

La revolución del inodoro: convirtiendo la basura en beneficio

En los Estados Unidos, los inodoros y el agua limpia no se consideran lujos y se consideran una necesidad de la vida. Desafortunadamente, este no es el caso de muchos otros países, lo que crea un problema mortal. La falta de un saneamiento adecuado en los países menos desarrollados ha conducido a una crisis de salud pública, que la revolución de los retretes espera terminar.

¿Cuál es el problema?

Para cumplir con los requisitos básicos de saneamiento, debe existir un sistema sólido para crear un entorno de aguas residuales que funcione y llegue a todas las áreas, incluidas las rurales, de un país. Debido a la gran infraestructura requerida para la fontanería, para muchos países en desarrollo no es factible facilitar ese entorno. Si las personas carecen de las instalaciones adecuadas, deben hacer sus necesidades en un área no apta para manejar desechos humanos, lo que causa problemas de salud. En la India, más de 600 millones de su población de mil millones de personas se han visto obligadas a defecar al aire libre, causando aproximadamente 200,000 muertes infantiles por año debido a la diarrea. La diarrea crónica también es la causa del retraso en el crecimiento y la malnutrición de aproximadamente el 43% de los niños menores de 5 años. Esto también crea un problema para las mujeres; debido a problemas de privacidad básicos, solo deben hacer sus necesidades por la noche, y son más vulnerables a accidentes o incluso a ataques físicos.

El efecto del saneamiento en la economía

A pesar de que ha habido alguna mejora en los esfuerzos de saneamiento a nivel mundial en los últimos 25 años, ha sido dolorosamente lenta. Solo 2 mil millones de personas han tenido acceso a las necesidades de saneamiento básico, dejando otros 2. 5 mil millones atrás. A partir de 2016, se estima que en los próximos 15 años, otros 3.000 millones de personas también requerirán acceso a servicios básicos de saneamiento. Esto ha causado una gran presión sobre la economía debido a que los problemas de salud causados ​​por la falta de saneamiento hacen que los trabajadores se enfermen con mayor frecuencia, lo que lleva a una menor tasa de producción. La esperanza de vida de un trabajador en este tipo de entorno también es menor, lo que significa que los trabajadores están dejando una brecha en las habilidades a medida que perecen a un ritmo más rápido. Menos personas trabajan y ganan un salario, lo que deja menos personas para ahorrar dinero e invertir en la economía. El costo anual de la India para saneamiento deficiente es de aproximadamente $ 54 mil millones al año, que es 6. 4% de su producto interno bruto (PIB) y una parte considerable del costo anual global de $ 260 mil millones, según estimaciones del Banco Mundial en 2015. <

¿Cómo puede ayudar la revolución del inodoro?

En 2011, el programa de Agua, Saneamiento e Higiene de la Fundación Bill & Melinda Gates inició el "Reto Reinventar el Retrete" con el objetivo de proporcionar las necesidades de saneamiento seguras y asequibles de los 2.5 mil millones de personas en el mundo que carecen de acceso. El objetivo es crear un inodoro que no dependa de una intrincada infraestructura de alcantarillado, agua y energía para operar. La esperanza es utilizar esta tecnología para proporcionar las necesidades de saneamiento básico y gestionar de forma segura los desechos humanos convirtiéndolos en agua potable, fertilizantes o incluso energía. Esto no solo proporciona las dignidades básicas a los destinatarios, sino que también puede proporcionarles un medio para ganarse la vida. El agua potable y el fertilizante se pueden empacar y vender a los miembros de la población y la energía utilizada para abastecer a las ciudades rurales. Esto mejora la vida del ciudadano promedio y puede inyectar dinero en una economía gravemente afectada. Si se gestiona adecuadamente, podría ser un gran paso para ayudar a los países en desarrollo y afectados por la pobreza a construir un crecimiento económico positivo hasta bien entrado el siglo XXI.

¿Cuáles son los próximos pasos?

El primer paso para lograr la revolución del baño es alterar la forma de pensar de las personas. Años de malos hábitos de saneamiento deben ser transformados. Esto cuesta dinero, y las agencias no gubernamentales están presionando para que la educación sobre los fundamentos del saneamiento adecuado se enseñe en las escuelas y a través de los medios de comunicación. El primer ministro indio, Narendra Modi, ha declarado que la construcción de templos no es tan importante como la construcción de baños. Lanzó una campaña para terminar con la defecación al aire libre en 2019 para coincidir con las celebraciones del nacimiento de Mahatma Gandhi. Modi ha impulsado a su administración a construir instalaciones de saneamiento básico e instalar inodoros en todo el país, incluida una en todas las escuelas.