Las mejores y peores membresías de la aerolínea nacional (AAL, ALK)

Las mejores y peores membresías de la aerolínea nacional (AAL, ALK)

Cualquiera que vuele está familiarizado con las molestias de pasar tiempo en un aeropuerto nacional. Las sillas duras, la comida rápida grasienta, la falta de espacio personal (¡y enchufes para los cargadores de tu teléfono y tableta!): Todos estos factores lo hacen bastante sombrío, y eso es suponiendo que no haya demoras en tu vuelo. Obtener acceso a un salón de línea aérea puede ofrecer un capullo tranquilo que hace que la espera para comenzar el abordaje sea llevadera.

La consolidación ha reducido considerablemente la industria de las aerolíneas de los Estados Unidos en los últimos años, por lo que hay muchos menos salones de marca en los aeropuertos nacionales que hace una década. Ahora hay tres majors que ofrecen estos oasis, junto con tres operadores más pequeños:

  • Alaska Board Room, Alaska Airlines (ALK)
  • Admirals Club, American Airlines (AAL)
  • Delta Sky Club, Delta Air Lines (DAL )
  • Premier Club, Hawaiian Airlines (HA)
  • United Club / United Global First Lounge United Airlines (UAL)
  • Virgin America Clubhouse and Loft, Virgin America (VA)

El desbloqueo de las puertas de estos salones se puede hacer de varias maneras, pero los dos métodos principales son viajar premium en el negocio o en primera clase y / o ganar el estatus de élite en el programa de viajero frecuente del operador. Algunas tarjetas de crédito de marca brindan acceso a estos salones (para obtener recomendaciones, consulte Los salones del aeropuerto son para todos los que tienen la tarjeta de crédito correcta y Las mejores tarjetas de crédito para salones del aeropuerto ). Y en algunos casos, los miembros militares en servicio activo también reciben entrada gratuita.

Si no encajas en ninguna de estas categorías, siempre puedes comprar una membresía. ¿Cuáles valen la pena? Hemos examinado las ubicaciones, las comodidades, las políticas de precios y los pases diarios para los seis. Así es como se comparan, con nuestra opinión sobre qué salones tienen ventaja en cada categoría.

Ubicaciones, ubicaciones, ubicaciones

Las aerolíneas operan sus propias instalaciones, principalmente en los Estados Unidos, pero también ofrecen acceso a clubes operados por aerolíneas asociadas en países de todo el mundo. De esta forma, los tres grandes (estadounidense, delta y unido) tienen una clara ventaja sobre los operadores más pequeños. Sin embargo, el acceso puede restringirse en muchos casos y por muchas razones: por ejemplo, United Global First Lounges solo está disponible para United Global First (el pasajero internacional de primera clase).

  • Alaska: 4; 50 socios en todo el mundo
  • Americano: 50; 40 socios en todo el mundo
  • Delta: 33; 203 socios en todo el mundo
  • Hawaiano: 6; 7 socios en todo el mundo
  • Unidos: 46; 44 socios en todo el mundo
  • Virgin America: 4

EDGE: estadounidense (para número de salones domésticos); Delta (para su red mundial de socios)

Servicios

Actualmente, la televisión, el wifi y las publicaciones periódicas de cortesía son estándar en casi todos los Estados Unidos.S. salones de la aerolínea. Y aunque siempre hay algo para picar. En las instalaciones domésticas (a diferencia de las operadas por muchos transportistas extranjeros), la tarifa generalmente se destina a aperitivos y galletas, con comidas a veces disponibles para la compra. El alcohol es gratis en la mayoría de los salones, pero las bebidas de primera calidad y las cervezas extranjeras a menudo cuestan más.

  • Alaska: Wi-Fi; estaciones de trabajo de oficina; aperitivos; bebidas alcohólicas
  • Estadounidense: Wi-Fi; estaciones de trabajo de oficina; aperitivos; menú en efectivo para las comidas (algunos lugares); algunas bebidas alcohólicas; barra de efectivo; duchas (algunos lugares); áreas de juego para niños (algunas ubicaciones)
  • Delta: Wi-Fi; estaciones de trabajo de oficina; aperitivos / sopas / ensaladas; algunas bebidas alcohólicas; barra de efectivo; duchas (algunas ubicaciones)
  • Hawaiano: Wi-Fi; aperitivos; bebidas alcohólicas
  • United: Wi-Fi; estaciones de trabajo de oficina; aperitivos; la mayoría de las bebidas alcohólicas; barra de efectivo para bebidas alcohólicas premium
  • Virgin America: Wi-Fi; menú en efectivo para refrigerios / comidas; cerveza / vino gratis; barra de efectivo para cócteles; tratamientos de spa (solo en Nueva York)

EDGE: es leve, pero va para American, que está remodelando sus salones a raíz de su fusión con US Airways.

Costos anuales

Pueden aplicarse descuentos cuando se compra una membresía anual con ciertas tarjetas de crédito. Algunas aerolíneas le permiten pagar con millas de viajero frecuente en lugar de dinero en efectivo.

Tenga en cuenta que los precios que figuran aquí son para el primer año de membresía; en algunos casos, las tasas de renovación pueden ser menores. Por ejemplo, Alaska cobra $ 450 el primer año y $ 350 el segundo año.

  • Alaska: $ 450
  • Americano: $ 500
  • Delta: $ 450
  • Hawaiano: $ 299 *
  • Unido: $ 550 **
  • Virgin America: N / A; la membresía solo pasa

* días incluye otros beneficios, incluido el check-in express, dos valijas documentadas gratuitas, preembarque, etc.

** United cobra una tarifa de iniciación de $ 50.

EDGE: Hawai gana solo con el precio. Sin embargo, dada la cantidad de lugares y privilegios allí, Delta puntúa el valor.

Excursiones de un día

Para aquellos que no vuelan con mucha frecuencia en un transportista determinado, un pase de un día puede tener mucho sentido. En algunos casos, la tarifa puede aplicarse a una membresía más larga; American, por ejemplo, ofrece un pase de 30 días por $ 99, solo el doble del precio de la variedad de un día.

Al igual que con las membresías anuales, se puede aplicar el acceso y / o descuentos gratuitos para los miembros del programa de viajero frecuente de élite y / o aquellos que viajan en cabinas premium. Y, sí, hay advertencias. Delta advierte que su pase no le otorga acceso a salones de socios, por ejemplo (lo que lo haría inútil si estuviera volando al extranjero). Asegúrate de que un pase sea bueno para los lugares de los que viajas.

  • Alaska: $ 45
  • Americano: $ 50
  • Delta: $ 59
  • Hawaiano: $ 40, Hawai; $ 20- $ 40, salones internacionales
  • Unidos: $ 50
  • Virgin America: $ 30, Los Angeles / LAX; $ 40, San Francisco / SFO; $ 45, Washington, D.C./DIA; $ 75, Nueva York / JFK

EDGE: Virgin America, por la relación precio-valor (excluyendo Nueva York)

The Fine Print

Hay exclusiones que pueden prohibir el acceso a ciertas salas, particularmente entre las aerolíneas asociadas internacionales.De hecho, Delta afirma: "Delta Sky Club no puede garantizar la entrada en las ubicaciones de los salones asociados. "Y American incluso ofrece esta advertencia:" Algunas salas pueden restringir el acceso debido a la capacidad en las horas punta. "

Además, como sucede con la mayoría de los clubes, existen reglas. Por ejemplo, Delta menciona el atuendo "digno" y el comportamiento "perturbador". American permite hasta tres niños con un miembro. Estados Unidos dice que los niños menores de 18 años deben estar acompañados por un adulto.

The Bottom Line

El valor de pasar tiempo en un salón del aeropuerto, especialmente mientras se espera un largo retraso en el vuelo, se vuelve evidente para cualquiera que lo haya experimentado. Pero no todos tienen dinero para volar en clases premium o acumularon suficientes millas para tener acceso. Dependiendo de sus planes de viaje, comprar una membresía bien puede valer la pena, siempre que tenga en cuenta las diversas advertencias y regulaciones.

Hay otra opción a considerar: Priority Pass. Esta compañía independiente no es una aerolínea, pero proporciona acceso a alrededor de 850 salones de aeropuertos en alrededor de 400 ciudades en todo el mundo. La tarifa anual es de $ 99 y $ 27 por visita; una tarifa anual de $ 249 compra 10 visitas (sin costo adicional) y una tarifa anual de $ 399 compra visitas ilimitadas.