Los efectos económicos de la escasez de alimentos (KO)

Los efectos económicos de la escasez de alimentos (KO)

Cuando las personas luchan por permitirse incluso bienes y servicios básicos, especialmente comida o refugio, las bases políticas y económicas comienzan a desmoronarse. Las crisis que involucran escasez de alimentos, como las ocurridas en Etiopía en la década de 1980 o en Venezuela y Zimbabwe en 2016, tienden a crear trastornos. Desafortunadamente, la historia sugiere que la mayoría de los gobiernos optan por promulgar políticas aún más dañinas frente a la escasez de alimentos.

Surgieron disturbios en Venezuela a principios de 2016 debido a las severas condiciones económicas, una señal de desesperación para millones de venezolanos que se sentían frustrados por políticas públicas inadecuadas y condiciones de vida. El problema más acuciante fue la escasez de alimentos en el país durante mucho tiempo, que obligó a muchas personas a esperar horas en fila para comprar productos de subsistencia básicos. Si la administración de Nicolás Maduro, sucesor de Hugo Chávez, no puede resolver el problema alimentario de su población, las condiciones comerciales pueden disminuir aún más, y el desorden social puede invadir el país.

Las consecuencias culturales y políticas ya están afectando a la economía. Las empresas internacionales han dejado de operar en Venezuela para evitar riesgos. Por ejemplo, las aerolíneas Lufthansa (LHA) y LATAM Airlines (LFL LFLLATAM Air Grp13. 25-1. 63% Creado con Highstock 4. 2. 6 ) lo abandonaron en mayo, como lo hizo The Coca-Cola Company (KO KOCoca-Cola Co45. 94 + 1. 03% Creado con Highstock 4. 2. 6 ). Muchas empresas venezolanas han cerrado o reducido la producción a solo lo que saben que pueden proteger. Es un desagradable recordatorio de cómo la pobre política económica puede arruinar una nación que alguna vez fue próspera.

Efectos de la escasez de alimentos

En Venezuela, el gobierno respondió a la escasez de alimentos mediante la imposición de controles más estrictos sobre las empresas y las compras, persiguiendo los precios altos en el momento en que eran más útiles para atraer nuevos proveedores, lo que agrava el problema. En mayo de 2016, el vicepresidente de la Cámara de Comercio de Venezuela, Ricardo Cusanno, dijo que el 85% de las empresas en Venezuela habían detenido la producción de una manera u otra.

El gobierno intentó imprimir grandes cantidades de moneda nueva para comprar suministros para su gente, pero esto solo generó una inflación desenfrenada que excedía el 50%, según los datos oficiales del gobierno. Las empresas que de otro modo podrían haber vendido a otros venezolanos se vieron obligadas a pasar de contrabando sus productos a Colombia para encontrar un precio rentable. Si no se controla, las políticas que expulsan recursos básicos pueden provocar revoluciones políticas o cosas peores. Como advirtió el Fondo Monetario Internacional (FMI) en 2008, "la historia está llena de guerras que comenzaron debido a este tipo de problemas".

Causas de la escasez de alimentos

Profesor de Harvard Amartya Sen, ganador del Premio Nobel en 1998 para su estudio de la pobreza y las hambrunas, demostró que la hambruna no se produce por la falta de alimentos producidos, sino más bien por las desigualdades o ineficiencias que rodean los mecanismos de distribución.Sen argumentó que era menos probable que la hambruna ocurriera dentro de una democracia.

La escasez de alimentos es, ante todo, más sobre el control y los reclamos de recursos que la falta de tierra o cultivo. Casi en todas partes, la comida es menos abundante y más costosa de lo que podría ser si no fuera por los esfuerzos de los reguladores para controlar su producción y distribución. Incluso en los Estados Unidos, los agricultores y las corporaciones agrícolas reciben grandes subsidios y costosas protecciones arancelarias para apuntalar el precio de los alimentos y disminuir su oferta.

Ha habido controles de precios en los alimentos en Zimbabwe y Venezuela desde al menos 2007 y 2003, respectivamente. Cuando las empresas se ven obligadas a vender sus alimentos a precios de liquidación por debajo del mercado, los grandes huyen a diferentes mercados y los más pequeños vuelven al mercado negro o cierran el negocio por completo. Políticas similares de comando y control crearon escasez en Corea del Norte, los antiguos Estados Unidos y China, al menos hasta que se implementaron las reformas del mercado.

Diferentes políticas contrastantes

La microeconomía básica muestra que hay escasez donde hay controles de precios. Compare la experiencia en Venezuela con la de Hong Kong. Venezuela es un país rico en recursos naturales y tierra, mientras que Hong Kong es una roca pequeña y en su mayoría montañosa, sin embargo, Venezuela sufre una escasez crónica de alimentos, mientras que Hong Kong nunca lo hace.

El gobierno de Hong Kong permite a los compradores y vendedores negociar y comerciar abiertamente a los precios que consideren apropiados, y negociar abiertamente con el resto del mundo. El país importa más del 90% de sus alimentos, y la producción total de alimentos nacionales en Hong Kong asciende a menos del 0,1% del producto interno bruto (PIB).

Venezuela, una economía planificada socialista, ha implementado sistemáticamente controles de precios en los productos alimenticios y ha regulado estrictamente quién puede y no puede vender alimentos en el mercado. El fenómeno no está restringido solo a la comida. Cada año, la administración de Maduro impone controles sobre todo tipo de productos y, cada vez más, agrega abusos contra los derechos humanos. Los efectos han sido económica y socialmente desastrosos, ya que los venezolanos ahora no pueden encontrar, entre otras cosas, papel higiénico, productos de higiene y medicinas.