Sociedad de Responsabilidad Limitada (LLP): Lo Básico

Sociedad de Responsabilidad Limitada (LLP): Lo Básico

Ya sea que los note o no, las sociedades de responsabilidad limitada son bastante comunes. A menudo, su abogado o su contador tendrán el acrónimo LLP después de una lista de nombres como en "Howser, Hunter & Smith, LLP". "En este artículo, veremos qué es un LLP, qué hace para sus miembros y las razones para formar uno.

Todo es mejor con amigos

Para entender una sociedad de responsabilidad limitada, es mejor comenzar con la sociedad general. Una sociedad general es una entidad con fines de lucro que se crea mediante un entendimiento mutuo entre dos o más partes. Esta es una forma muy técnica de decir que dos o más personas trabajan juntas para ganar dinero. Una asociación general puede ser bastante informal. Todo lo que se necesita es un interés compartido, tal vez un contrato escrito (aunque no necesariamente) y un apretón de manos.

Por supuesto, con la naturaleza informal de una asociación general, hay una desventaja. El riesgo más obvio es el de la responsabilidad legal. En una sociedad general, todos los socios comparten la responsabilidad por cualquier problema que pueda surgir. Por ejemplo, si Joan y Ted son socios en una aventura de cupcake y un mal resultado en la gente enferma, ambos pueden ser personalmente demandados por daños y perjuicios. Por este motivo, muchas personas convierten rápidamente las asociaciones generales en entidades legales formales, como una sociedad de responsabilidad limitada (LLC). Una LLC, como JT's Cupcake Factory, puede representar a Joan y Ted como una entidad legal y proteger sus activos personales de ser parte de cualquier demanda.

Una asociación más formal

En algunas profesiones, sin embargo, necesita algo un poco más personalizado que una compañía de responsabilidad limitada con una estructura establecida. Ingrese la sociedad de responsabilidad limitada. El LLP es una estructura formal que requiere un acuerdo de asociación por escrito y generalmente viene con requisitos de informes anuales dependiendo de su jurisdicción legal.

Como en una asociación general, todos los socios en una LLP pueden participar en la gestión de la asociación. Este es un punto importante porque hay otro tipo de asociación, una sociedad limitada, en la cual un socio tiene todo el poder y la mayor parte de la responsabilidad y los demás socios guardan silencio, pero tienen un interés financiero. Con la administración compartida de una LLP, la responsabilidad también se comparte, aunque, como su nombre indica, es muy limitada.

¿Por qué un LLP?

Los profesionales que usan LLP tienden a confiar mucho en la reputación. La mayoría de los LLP son creados y gestionados por un grupo de profesionales que tienen mucha experiencia y clientes entre ellos. Al agrupar los recursos, los socios reducen los costos de hacer negocios a la vez que aumentan la capacidad de crecimiento de la LLP.Pueden compartir espacio de oficinas, empleados, etc. Lo que es más importante, la reducción de costos permite a los socios obtener más ganancias de sus actividades de lo que podrían individualmente.

Los socios en una LLP también pueden tener un número de socios menores en la empresa que trabajan para ellos con la esperanza de algún día ser socios completos. A estos socios menores se les paga un salario y, a menudo, no tienen intereses ni responsabilidad en la sociedad. El punto importante es que son profesionales designados para realizar el trabajo que los socios aportan. Esta es otra forma en que las LLP ayudan a los socios a escalar sus operaciones. Los socios y empleados menores se llevan el trabajo detallado y liberan a los socios para centrarse en atraer nuevos negocios.

Otra ventaja de un LLP es la capacidad de atraer socios y dejar salir a los socios. Debido a que existe un acuerdo de asociación para una LLP, los socios pueden agregarse o retirarse según lo establecido en el acuerdo. Esto es útil ya que la LLP siempre puede agregar socios que traen negocios existentes con ellos. Por lo general, la decisión de agregar requiere la aprobación de todos los socios existentes.

En general, la flexibilidad de un LLP para cierto tipo de profesional lo convierte en una opción superior para una LLC u otra entidad corporativa. Al igual que una LLC, el LLP en sí mismo es una entidad de flujo continuo para fines impositivos. Esto significa que los socios reciben beneficios no gravados y deben pagar los impuestos ellos mismos. Tanto una LLC como LLP son preferibles a una corporación, que se grava como una entidad y luego se vuelve a gravar a sus accionistas sobre las distribuciones.

¿Cuán limitada es la responsabilidad limitada?

Los detalles reales de una sociedad de responsabilidad limitada dependen de dónde lo cree. En general, sin embargo, sus activos personales como socio estarán protegidos de acciones legales. Básicamente, la responsabilidad es limitada en el sentido de que perderá activos en la sociedad, pero no aquellos fuera de ella (sus activos personales). La asociación es el primer objetivo para cualquier demanda, aunque un socio específico podría ser responsable si él o ella hicieron algo mal.

LLPs en todo el mundo

Existen asociaciones de responsabilidad limitada en muchos países con diversos grados de divergencia con respecto al modelo de los EE. UU. En la mayoría de los países, un LLP es una entidad de flujo de impuestos destinada a profesionales que todos tendrán un papel activo en la gestión de la asociación. A menudo hay una lista de profesiones aprobadas para LLP, como abogados, contadores, consultores y arquitectos. La protección de responsabilidad también varía, pero la mayoría de los países 'LLP protege al socio de la negligencia de cualquier otro socio.

Conclusión

LLP es una entidad legal y tributaria flexible que permite a los socios beneficiarse de las economías de escala al trabajar juntos, al tiempo que reduce su responsabilidad por las acciones de otros socios. Al igual que con cualquier entidad legal, es importante que controle las leyes de su país (y su estado) antes de entusiasmarse demasiado. En resumen, consulte primero con su abogado. Las posibilidades son buenas de que él o ella tenga experiencia de primera mano con un LLP.