¿Cómo afectan las regulaciones ambientales a la rentabilidad en el sector químico?

¿Cómo afectan las regulaciones ambientales a la rentabilidad en el sector químico?
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Las reglamentaciones ambientales generalmente tienen un efecto negativo en la rentabilidad del sector químico, debido al gasto adicional involucrado en el desarrollo de nuevos productos químicos que cumplen con las pautas de regulación y el costo adicional que a menudo se asocia con un un proceso de eliminación de químicos más completo y amigable con el medio ambiente. Si bien estas regulaciones ayudan a preservar los suministros de agua, la calidad del aire y otras preocupaciones legítimas del medio ambiente, sí suman una considerable carga de costos en la industria química.

El proceso de fabricación de químicos es un componente vital de la globalización y la economía global. En 2011, el uso de productos químicos por persona en el planeta promedió a alrededor de $ 500 por año. Los productos químicos se usan en cantidades mucho más altas en los países más desarrollados, pero la tendencia general es que el uso de productos químicos y la producción continuarán creciendo.

Como resultado, la innovación es cada vez más importante para que las compañías químicas sigan siendo competitivas. La investigación y el desarrollo son siempre un proceso costoso, pero lo es aún más cuando se consideran las reglamentaciones ambientales. Las reacciones químicas son procesos complejos, y muchos productos químicos se derivan de una combinación de productos químicos múltiples. El proceso de fabricación puede, por lo tanto, tener efectos secundarios involuntarios o productos químicos creados como subproductos. Las regulaciones ambientales requieren que estos efectos secundarios y subproductos no sean demasiado dañinos y que se eliminen de manera segura y responsable.

Las empresas químicas a veces tratan de eludir la regulación gubernamental para aumentar las ganancias. Por ejemplo, Mattiace Industries Inc. fue declarado culpable de dumping ilegal en 1988 en Long Island, Nueva York. La condena incluyó seis cargos por delitos graves y delitos menores con multas de más de $ 200,000. Una investigación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) reveló que el suelo y las aguas subterráneas alrededor de la planta de Long Island mostraban signos de contaminación química. Afortunadamente, el agua potable local no se vio afectada.

Las nuevas regulaciones gubernamentales también pueden ocasionar la pérdida de ventas. Por ejemplo, si una sustancia en particular está prohibida en el proceso de fabricación debido a un impacto ambiental negativo, una empresa química tiene que encontrar una nueva forma de fabricar su producto. Es posible que el producto modificado no sea tan eficaz como el original, lo que se traduce en un menor número de clientes que lo compran. El mercado libre puede entonces dictar que el nuevo producto no es competitivo o vale la pena el gasto, lo que resulta en la pérdida de ingresos y la necesidad de más investigación y desarrollo para reemplazarlo.

Las regulaciones ambientales también pueden afectar la rentabilidad de los trabajadores de las empresas químicas.Las empresas químicas en ocasiones tienen que despedir empleados para compensar el costo adicional que las regulaciones traen a las operaciones diarias. Sin embargo, este impacto puede ser difícil de determinar. Si bien las regulaciones gubernamentales pueden resultar en la pérdida de algunos empleos en la industria química, esas pérdidas algunas veces son compensadas por la creación de nuevos empleos que son necesarios para facilitar estas nuevas regulaciones.

Las enmiendas de la Ley de Aire Limpio de 1990 originalmente fueron acusadas de costar a las compañías químicas millones de dólares y potencialmente resultando en la pérdida de cientos de miles de empleos. Sin embargo, cuando el impacto fue realmente examinado después de que las enmiendas entraron en vigor, el impacto financiero se reveló como mucho más pequeño.

Por lo tanto, la existencia de una nueva regulación gubernamental no significa automáticamente que las empresas químicas soportarán cargas de costos significativas, y el efecto financiero real sobre la rentabilidad debe examinarse caso por caso.