¿Qué tan seguros son los bonos de alto rendimiento?

¿Qué tan seguros son los bonos de alto rendimiento?
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Los bonos de alto rendimiento, también comúnmente conocidos como bonos basura, tienen calificaciones crediticias más bajas que los bonos corporativos de grado de inversión, así como otros tipos de bonos. Debido a que tienen calificaciones crediticias más bajas, existe un mayor riesgo de incumplimiento por parte de los emisores corporativos. Para atraer a los inversores a comprar los bonos, los bonos pagan una tasa de interés más alta. Los inversores que buscan rendimientos superiores a los de los bonos del Tesoro del gobierno pueden estar dispuestos a asumir el riesgo adicional a cambio de un mayor rendimiento.

Existen fondos negociados en bolsa muy líquidos (ETF) que invierten en deuda de alto rendimiento. Estos ETF les permiten a los inversores obtener exposición a una cartera diversificada de bonos de alto rendimiento sin tener la deuda de una sola compañía. Esta diversificación entre empresas y sectores puede proteger contra el riesgo de incumplimiento. Aún así, incluso con la diversificación, los períodos de alta volatilidad del mercado pueden llevar a un número mucho mayor de empresas que incumplen sus obligaciones de deuda.

Calificación crediticia y diferencial de rendimiento

Los bonos high yield tienen una calificación crediticia inferior a BBB de Standard & Poor's y inferior a Baa3 de Moody's. Estas dos principales agencias de calificación crediticia evalúan a los emisores de bonos en función de su capacidad para pagar los intereses y el capital según lo exijan los términos del bono. Aunque muchos inversores dependen en gran medida de estas calificaciones, las agencias han determinado incorrectamente la cantidad de riesgo para los valores de deuda en el pasado. En particular, durante la crisis económica de 2008, las agencias de calificación crediticia no identificaron los riesgos significativos con los valores respaldados por hipotecas.

Existe un diferencial de rendimiento entre los bonos de grado de inversión y los bonos de alto rendimiento. En general, cuanto menor sea la calificación crediticia del emisor, mayor será la cantidad de intereses pagados. Este diferencial de rendimiento fluctúa dependiendo de las condiciones económicas y las tasas de interés.