Campbell Soup está lanzando un fondo de capital riesgo (CPB)

Campbell Soup está lanzando un fondo de capital riesgo (CPB)

Miércoles por la mañana, en una conferencia de la industria en Boca Raton, Florida, Campbell Soup Co. (CPB CPBCampbell Soup Co45. 43-2. ​​26% Creado con Highstock 4. 2 . 6 ) Denise Morrison, directora general, hizo un sorprendente anuncio: la compañía de alimentos, fundada en 1869, está lanzando un fondo de capital de riesgo.

Llamado Acre Venture Partners, el fondo de $ 125 millones invertirá en startups de alimentos con el fin de sacar provecho de las interrupciones en el sector e, idealmente, evitar ser víctima de él. Campbell no es ajeno a hacer una compra extraña. Compró al productor de salsas y salsa Garden Fresh Gourmet por $ 231 millones en junio, y al fabricante de jugos Bolthouse Farms por $ 1. 55 mil millones en 2012.

El nuevo fondo no sería lo suficientemente grande como para asumir ninguna de esas compras. Morrison le dijo al Wall Street Journal, "no vamos a comprar todas las compañías en las que invertimos". Más bien, la idea es obtener información sobre las nuevas empresas y, si corresponde, allanar el camino para eventuales adquisiciones. (Ver también: ¿Quiénes son los capitalistas de riesgo? )

Acre Venture Partners será una sociedad limitada con sede en Delaware, con una subsidiaria de Campbell como único socio limitado y Jeff Dunn, el jefe de la división de alimentos frescos de la compañía como representante de Campbell. Un socio externo administrará el fondo.

Esa es una aproximación ligeramente diferente de la que tomó General Mills Inc. (GIS GIS General Mills Inc50. 10-2. 42% Created with Highstock 4. 2. 6 ). La compañía fundó una unidad interna para lanzar nuevas marcas disruptivas en 2012 y lanzó Progresso al mercado, entre otras marcas. A mediados de 2015, los Mills decidieron utilizar la división, llamada 301 INC, para financiar nuevas empresas en etapa inicial. Coca-Cola Co. (KO KOCoca-Cola Co45. 47-1. 09% Creado con Highstock 4. 2. 6 ) también tiene una división interna de VC. (Ver también: Cómo los capitalistas de riesgo toman decisiones de inversión .)

Los consumidores de alimentos representan el 100% de la población, y sus preocupaciones han proliferado en los últimos años. Han crecido mercados de nicho para productos ecológicos, cultivados de manera sostenible, locales, de la granja a la mesa, paleo, adaptados a las alergias, "naturales", libres de antibióticos, de campo abierto y otros criterios, amenazando a los titulares cuyos productos suenan, si no gusto, como espuma de poliestireno en comparación. Campbell no está siendo expulsado del negocio todavía. Sus acciones han aumentado más del 32% en el último año, aunque las ventas disminuyeron un 2% año con año en el trimestre más reciente.

Los fondos de capital de riesgo para nuevas empresas relacionadas con los alimentos se han disparado junto con la cultura culinaria. De acuerdo con AgFund, $ 4. 6 mil millones se invirtieron en tecnología agrícola en 2015, un 95% más que en 2014. En declaraciones al WSJ, Morrison señaló que las barreras de entrada se han reducido para las empresas emergentes debido al comercio electrónico y un acceso más fácil a las líneas de fabricación de alimentos.

The Bottom Line

Campbell y General Mills, comprensiblemente, no quieren ser desestabilizados a medida que los gustos cambian y la financiación se diluye en empresas relacionadas con los alimentos. Vale la pena preguntar, por otro lado, qué sabe sobre la financiación de riesgo. Campbell está delegando el trabajo de llevar su fondo a fiestas externas, una señal de que se hizo esa pregunta. En cualquier caso, el monto involucrado es bastante pequeño, a menos de dos tercios de los $ 194 que ganó en el trimestre más reciente.