¿Puede una familia sobrevivir con el salario mínimo de los EE. UU.? (WMT, COST)

¿Puede una familia sobrevivir con el salario mínimo de los EE. UU.? (WMT, COST)

La semana pasada, Walmart (WMT WMTWal-Mart Stores Inc88. 95 + 0. 28% Creado con Highstock 4. 2. 6 ), el mayor empleador privado en los Estados Unidos, anunció que medio millón de sus trabajadores obtendrían un aumento de sueldo de al menos $ 9 por hora para abril (2015) y al menos $ 10 para el próximo febrero (2016). Esas son buenas noticias para los empleados de Walmart, pero también es probable que tengan un efecto dominó en muchos otros empleadores grandes de trabajadores con salarios bajos.

Uno podría preguntar, ¿qué llevó tanto tiempo? Walmart y otros grandes empleadores de trabajadores con salario mínimo han estado bajo una presión cada vez mayor en los últimos años, ya que los trabajadores de comida rápida y minoristas organizaron huelgas a nivel nacional por un salario mínimo más alto. Ahora los trabajadores de cuidado en el hogar se unen a ellos. El creciente movimiento nacional para aumentar el salario mínimo, liderado por grupos laborales y de mujeres, ha estado recibiendo una creciente atención política y resultados.

The Federal Fight

El salario mínimo federal ha sido de $ 7. 25, o $ 15, 080 por año, desde 2009. Solo para mantener la inflación desde 1968, la marca máxima del valor del salario mínimo, tendría que ser de $ 10. 90. Pero aumentar el salario mínimo se ha convertido en un fútbol político, con los republicanos en general enfrentándose a los demócratas y para los demócratas. Hace un año, el presidente Obama firmó una orden ejecutiva para aumentar el salario mínimo de algunos trabajadores federales a $ 10. 10, instando a que la tasa federal general también se eleve a esa cantidad. No es sorprendente que la campaña para aumentar el mínimo federal general se haya estancado en el Congreso. Ante la inacción federal, muchos estados se han adelantado y han legislado o votado en sus propios cambios: 29 estados, más D. C., ahora pagan más que el piso salarial federal. (Los empleadores deben pagar el mínimo estatal o federal, el que sea mayor). Las ciudades también han tomado medidas: San Francisco y Seattle, por ejemplo, están en proceso de aumentar su salario mínimo a $ 15, el más alto de la nación.

Lo que piensan los estadounidenses

El amplio público estadounidense apoya un aumento, muestran las encuestas. Una encuesta de Gallup de noviembre de 2013 reveló que más de las tres cuartas partes de los estadounidenses estaban a favor de una subida del salario mínimo a $ 9 por hora. En enero de 2015, cuando Hart Research realizó una encuesta nacional, el 75% de los estadounidenses apoyó elevar el salario mínimo federal a $ 12. 50 por hora para 2020, y hasta la mayoría de los republicanos (53%) lo favorecen. La encuesta también mostró que el 63% de los encuestados favorecía el mínimo de escalada a $ 15 para 2020.

Los argumentos Pro y Con

Algunos grupos empresariales y conservadores: la Federación Nacional de Minoristas, Federación Nacional de Negocios Independientes, American Legislative Exchange El Consejo (ALEC), por nombrar algunos, se opone a cualquier aumento del salario mínimo, llamándolo un asesino laboral y un impuesto anti empleo.Argumentan que obligará a las empresas a contratar a menos personas, recortar sus planes de crecimiento o aumentar sus precios (lo que reduciría la demanda y, por lo tanto, sería perjudicial para la economía). (Para más información, consulte Cómo el salario mínimo afecta el desempleo .)

Un estudio de febrero de 2014 de la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) no partidista estimó que aumentar el salario mínimo en pasos de $ 10. 10 para 2017 reduciría el empleo en 500,000 trabajadores y elevaría a 900,000 personas por encima del umbral de la pobreza. Informó que las empresas tendrían que gastar $ 15 mil millones más en salarios. Eso suena como un gran número. Pero los salarios totales fueron de $ 5. 4 billones en 2012, por lo que el aumento de los costos salariales sería justo. 003%, o alrededor de un centavo por cada tres dólares gastados en salarios.

No todos los negocios se oponen. Costco Wholesale (COST COSTCostco Wholesale Corp166. 28 + 0. 75% Created with Highstock 4. 2. 6 ), por ejemplo, respalda un aumento del salario mínimo nacional y ya paga su salario por hora asalariados un promedio de $ 20. 89 / hora, sin incluir horas extras. The Container Store (TCS TCSel Grupo de tiendas de contenedores Inc3. 83 + 1. 59% Creado con Highstock 4. 2. 6 ), cuyo CEO acaba de convertirse en presidente de la National Retail Federation, también lo admite . El año pasado, Gap (GPS GPSGap Inc25. 71-1. 34% creado con Highstock 4. 2. 6 ) e Ikea - tal vez viendo la escritura en la pared - aumentaron sus salarios por hora por encima del mínimo obligatorio. Grupos como Small Business Majority, Main Street Alliance y Business for a Minimum Minimum Wage respaldan un salario más alto, al igual que muchos propietarios individuales que apuntan a ahorrar en costos de rotación y ganar empleados más felices: la clave para clientes más felices. Pequeñas tiendas de especialidades con tiendas de "destino" - tiendas de artículos de baile son un ejemplo - ya a menudo pagan más del salario mínimo para atraer y retener al personal de ventas bien informado. (Véase también El costo de contratar a un nuevo empleado .)

En los últimos 15 años, un creciente cuerpo de investigación económica ha estudiado el impacto del salario mínimo. Los economistas ya no ven las pérdidas de empleo como el resultado inevitable de aumentar el salario mínimo. Y la investigación respalda la declaración del alcalde Bloomberg de la ciudad de Nueva York en 2012: "Elevar el salario mínimo generará efectivo muy necesario en los bolsillos de más de 1,2 millones de neoyorquinos, que gastarán esos dólares extra en tiendas locales. "

El verdadero problema: ¿quién puede sobrevivir con el salario mínimo de hoy?

El salario mínimo debe ser un salario mínimo . "Por salarios dignos, me refiero a más que un nivel de subsistencia básico, me refiero al salario de una vida digna. "Las palabras del presidente Roosevelt en 1933, cinco años antes del primer salario mínimo se convirtieron en ley. En estos días, es cualquier cosa menos un salario digno. Una persona que trabaja a tiempo completo en el mínimo federal gana un sueldo anual de solo $ 15, 080, por debajo del umbral de la pobreza, incluso para una familia de dos. Para el que gana el salario mínimo con una familia de cuatro, un sueldo de tiempo completo cae casi $ 9,000 por debajo de la línea de pobreza, que es de $ 23, 850.Incluso $ 10. 10 / hora de trabajo a tiempo completo - una anual de $ 21, 008 - se queda corto.

Pagar no es el único problema con trabajos de salario mínimo, tampoco. Muchos no ofrecen horarios de tiempo completo, incluso cuando los trabajadores los quieren. Y el nuevo software de programación de turnos, que es eficiente en función de los costos para el empleador (reservar a los empleados solo en los momentos de mayor tráfico) puede ser un infierno para el empleado. Los horarios siempre cambiantes y de turno, los turnos divididos y el temido "clopeo" (cerrar la tienda por la noche y tener que informar temprano a la mañana siguiente para la apertura) hacen que sea difícil tomar un segundo empleo o asistir a clases o organizar cuidado de los niños. Los empleados con salario mínimo también son vulnerables al llamado robo salarial, reduciendo aún más su salario, una serie de demandas recientes ha revelado: todo, desde no pagar horas extras y tarjetas de tiempo borradas, hasta el tiempo en que los empleados se ven obligados a gastar verificando los horarios o pasando por largos controles de equipaje de seguridad.

El trabajador con salario mínimo típico

Contrario al estereotipo, el típico trabajador con salario mínimo no es un adolescente de clase media que gana dinero de bolsillo. Según la CBO, según los datos de la Oficina del Censo, el 88% de los asalariados mínimos son adultos de 20 años o más; 55% son mujeres. Para estos adultos y sus familias, una vivienda adecuada no es asequible, ya que un informe de febrero de 2015 de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos (basado en datos federales) muestra: un asalariado mínimo necesitaría trabajar, en promedio, 2. 6 empleos de tiempo para alquilar un apartamento de dos habitaciones decente por menos del 30% de sus ingresos.

Todo esto ayuda a explicar por qué tantos trabajadores con salario mínimo también reciben algún tipo de asistencia pública. Un estudio de la Universidad de California en Berkeley, por ejemplo, descubrió que más de la mitad de los trabajadores de comida rápida están inscriptos en uno o más programas públicos. Forbes resumió el impacto económico de esto con el titular: "Las empresas de comida rápida subcontratan $ 7 mil millones en costos laborales anuales para los contribuyentes. "

Aumentando el salario mínimo hasta $ 10. 10 reduciría los gastos del gobierno en programas actuales de apoyo a los ingresos en al menos $ 7. 6 mil millones por año, según el analista David Cooper del Economic Policy Institute. "Básicamente, los empleadores de bajos salarios están siendo subvencionados por el contribuyente. Los precios están subiendo, pero los cheques de pago no lo están, y los contribuyentes están compensando la diferencia. "

The Bottom Line

El salario mínimo en los Estados Unidos ya no es un salario digno. A $ 7. 25, el mínimo federal no se ha mantenido al ritmo de la vida desde fines de los años 60, y hay un movimiento creciente entre los trabajadores, los analistas de políticas, los gobiernos estatales y municipales, e incluso algunos empleadores, para plantearlo. Un impulso a solo $ 10. 10 sacaría 900,000 de la pobreza, proyecta la CBO. Mientras los oponentes argumentan que elevar el salario mínimo sería malo para las empresas y la economía, la investigación económica cada vez más sofisticada muestra que un aumento en el salario mínimo no provoca automáticamente pérdidas de empleo y puede actuar como un estímulo económico ya que aumenta el poder adquisitivo de millones de trabajadores.Y luego está el punto simple, como lo expresó el senador Tom Harkin: "En una nación tan rica como Estados Unidos, nadie que trabaje duro para vivir debería vivir en la pobreza. "