Los bajos precios del petróleo están obligando a las economías a diversificar

Los bajos precios del petróleo están obligando a las economías a diversificarse

El aceite da y el aceite quita.

El descubrimiento del combustible transformó los áridos desiertos del Medio Oriente en verdes oasis. También ayudó a países como Noruega y Rusia a enriquecerse. Más cerca de casa, Dakota del Norte experimentó un boom, gracias al descubrimiento de las reservas de esquisto bituminoso. (Ver también Los 6 principales estados productores de petróleo ).

Pero el reciente aumento de los bajos precios del petróleo amenaza con hacer más mal que bien a estas economías. Los bajos precios del petróleo están perjudicando a las organizaciones corporativas, los estados y los países por igual. (Ver también Por qué los bajos precios del petróleo son malos para la economía ).

El gigante petrolero británico BP anunció $ 6. 3 mil millones en pérdidas a principios de este año. Exxon Mobil y Chevron anunciaron resultados similarmente decepcionantes recientemente. Y el FMI pronostica que las pérdidas de exportación de petróleo de Medio Oriente en 2015 alcanzarán los $ 300 mil millones o el 21% del PBI total para los países que componen el Consejo de Cooperación del Golfo.

En respuesta al déficit debido a los bajos precios del petróleo, las economías basadas en el petróleo han comenzado a diversificar sus flujos de ingresos a otros sectores. Algunos, como Bahrein y Omán, han estado alejando su economía del petróleo durante varios años. Para otros, como Noruega, los acontecimientos recientes hicieron que la dependencia de su economía en los ingresos petroleros se enfocara claramente.

Una segunda transformación para las economías árabes

El petróleo ha sostenido los ingresos de la mayoría de los países del Medio Oriente, por lo que el impacto máximo de los precios del petróleo se siente en sus economías. El descontento social ha añadido una arruga a la situación debido a que las monarquías de la región han aumentado el gasto social (obtenido a través de márgenes de petróleo considerables) para evitar que se repita la Primavera Árabe. Las economías de la región ya iniciaron una transición para alejarse del petróleo.

Considera, por ejemplo, Bahrein.

Su economía registró un aumento de 5. 1% en el tercer trimestre de 2014, a pesar de la caída en los precios del petróleo. En los últimos años, la participación de la minería y la explotación de canteras (otro término para la producción y exploración de petróleo) en el PIB del país ha disminuido en aproximadamente un 22% con respecto a los niveles de 2010.

Sin embargo, las cifras globales del PIB crecieron durante este período. El crecimiento se produjo porque otros sectores tomaron el relevo. Bahrein se ha reinventado a sí mismo como un centro para las finanzas y la inversión y el sector ahora representa el 16. 7% del PIB total. Hay 404 instituciones financieras que emplean a 14, 000 personas en el pequeño estado. El país también está emergiendo como un centro de transporte y comunicaciones en Medio Oriente y se convirtió en el primer estado del Golfo en firmar un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos en agosto de 2006.

Omán ha quedado atrapado en un aprieto similar.

Gracias a la disminución de las reservas de petróleo, el país ya había hecho planes para reducir la contribución del petróleo a su PIB al 9% en 1995.Pero los bajos precios del petróleo han creado una sensación de urgencia. El país ha acelerado los planes para convertirse en un centro logístico para la región del Medio Oriente con una zona de libre comercio e instalaciones para refinar. También ha incursionado en la fabricación de plástico y la producción de acero.

Los Emiratos Árabes Unidos, que comenzaron a diversificarse lejos del petróleo hace algún tiempo, se han duplicado aún más en su estrategia de diversificación. Dubai, su mayor emirato, evitó el déficit presupuestario del emirato debido a su baja dependencia del petróleo. Ya es hogar de una próspera zona de libre comercio y del sector bancario y de medios. Abu Dhabi, su emirato más rico, ha presentado recientemente iniciativas similares en su visión económica para 2030, que aspira a una contribución del 64 por ciento del PIB a su sector no petrolero.

El caso de Rusia y Noruega

A diferencia de las economías árabes, que tomaron medidas proactivas para minimizar el impacto de los bajos precios del petróleo mucho antes del evento real, Noruega y Rusia no estaban preparados para los bajos precios del petróleo. Noruega, donde Statoil - la agencia gubernamental - es la mayor compañía petrolera, redujo su pronóstico del PIB de 2. 1% a 1. 3% debido a los bajos precios del petróleo, y el banco central redujo sus tasas de interés a 1. 25% para estimular la economía. El fondo soberano de riqueza del gobierno (el más rico del mundo) ha ayudado a garantizar la credibilidad del país en los mercados internacionales, pero Noruega está tomando medidas para iniciar reformas estructurales en su economía.

En una entrevista con el Wall Street Journal, Siv Jensen, el ministro de finanzas del país, dijo que el país estableció una comisión de productividad, redujo los impuestos y aumentó el gasto en investigación, desarrollo e infraestructura. El país está trabajando en un plan para reducir el número de gobiernos locales en 2017. (Véase también Noruega, ¿la economía más segura de OIl? )

La interferencia de Putin en Ucrania, junto con el bajo nivel de petróleo precios, resultó ser la ruina de Rusia este año pasado. La economía rusa, sin embargo, estaba un poco mejor preparada que Noruega porque había diversificado sus explotaciones petroleras para incluir compañías multinacionales. Los intereses occidentales en sus campos aseguraron que el grifo de aceite no funcionara completamente seco. Según algunos informes, las empresas occidentales tienen hasta $ 35 mil millones atados en intereses energéticos rusos.

The Bottom Line

En el último siglo (y una parte de este), el petróleo se convirtió en una parte integral de las economías mundiales. Pero los bajos precios del petróleo han servido como un recordatorio para los países (y para la economía mundial en general) de que es un recurso limitado. La diversificación económica es la clave para la supervivencia de las economías basadas en el petróleo en el futuro.