¿Cuál es el escándalo del aceite de ensalada?

¿Cuál es el escándalo del aceite de ensalada?
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Antes de Bre-X, existía Allied Crude Oil Refining Corporation. En 1962, Anthony "Tino" De Angelis se puso a arrinconar el mercado del aceite de soja mediante una combinación de futuros y fraude. La compañía de De Angelis estuvo muy involucrada en el envío de productos alimenticios entre los Estados Unidos y Europa después de la Segunda Guerra Mundial. Durante las siguientes décadas, Allied se centró en el aceite de soja utilizado para preparar aderezos para ensaladas. Además de un pasado accidentado en el negocio de la carne, De Angelis ganó notoriedad por enviar aceite vegetal de baja calidad o no inspeccionado a contratistas del gobierno y luego cobrarles de más.

Como resultado de sus operaciones de envío, De Angelis se enteró de que el gigante de crédito al consumidor American Express estaba ingresando al negocio de almacenamiento de campo. Esto atrajo a De Angelis porque American Express, después de las inspecciones, respondería por los productos de los clientes que almacenaban los envíos de inventario en sus almacenes. Luego, los clientes podrían usar los recibos de depósito de American Express para solicitar préstamos, y colocar el valor autenticado de sus inventarios como garantía. De Angelis se convirtió en uno de los primeros grandes clientes de American Express.

Pasando de prácticas comerciales dudosas a un fraude directo de productos, De Angelis comenzó a llenar sus tanques de petróleo con agua y luego a agregar capas delgadas de aceite a las partes superiores de cada tanque en un intento de engañar a los inspectores. Litro sobre litro de inventario diluido se acumuló en los depósitos mientras De Angelis sacaba millones en préstamos de los bancos. Usó gran parte del dinero para comprar futuros de aceite de soja a fin de poder arrinconar completamente el mercado. Los problemas comenzaron a surgir, sin embargo, cuando el aceite de soja que se almacenaba en los depósitos de American Express excedía ampliamente la producción de los productores de soja. Alguien hizo sonar el silbato y los inspectores de American Express se abalanzaron para descubrir los tanques de agua con aceite rociada que De Angelis había estado almacenando. En total, los tanques en el inventario de De Angelis representaban más de $ 175 millones en aceite de soja falso.

El 19 de noviembre de 1963, Allied Crude Vegetable Oil Refining Corporation se declaró en bancarrota. De Angelis también se declaró en bancarrota personal, dejando que American Express pague la cuenta de los préstamos incobrables. Además de American Express, el escándalo debilitó a otras firmas de Wall Street, lo que contribuyó al caos financiero que siguió al asesinato de Kennedy pocos días después. Con pérdidas masivas, las acciones de American Express cayeron bruscamente y Warren Buffett, un inversionista de valor extraordinario, obtuvo una participación del 5% en la consiguiente venta en descubierto. De Angelis fue sentenciado a siete años de prisión.Sin embargo, las pérdidas definitivas del escándalo del aceite de ensalada fueron difíciles de separar del derramamiento de sangre general en Wall Street en 1963.

Para más información sobre este tema, lea Los demonios y monstruos en Wall Street y > Páginas de The Bad CEO Playbook . Esta pregunta fue respondida por Andrew Beattie.