Por qué los alimentos orgánicos son tan caros

Por qué los alimentos orgánicos son tan caros

Los factores que mantienen alto el costo de los alimentos orgánicos incluyen la falta de subsidios gubernamentales y mayores costos de mano de obra, fertilizantes y transporte. Los agricultores orgánicos también han tenido problemas para mantenerse al día con la creciente demanda de alimentos orgánicos certificados.

Subsidios del gobierno para granjas convencionales

El gobierno de los Estados Unidos distribuye miles de millones de dólares en subsidios agrícolas cada año a los agricultores convencionales. El controvertido Farm Bill es rutinariamente reautorizado por el Congreso cada cinco o siete años. Los subsidios incluidos en el proyecto de ley ayudan a los agricultores a compensar los costos de producción y asegurar pérdidas potenciales al tiempo que garantizan la disponibilidad de cultivos básicos como el maíz y la soja. Con la renovación en 2014 de Farm Bill, oficialmente llamada The Agricultural Act of 2014, los agricultores orgánicos y sostenibles reciben fondos para producción e investigación, pero no tanto como los agricultores convencionales.

Costos de mano de obra

Sin el uso de pesticidas químicos baratos, los agricultores orgánicos deben atender a sus cultivos de forma mucho más extensa que los agricultores convencionales. La mayoría de los cultivos orgánicos se desyerban a mano y esas manos deben recibir salarios justos.

Limitaciones de producción

Las hormonas de crecimiento sintéticas, comunes en la agricultura convencional, no se pueden usar para cultivar alimentos orgánicos. Los alimentos orgánicos tardan más en crecer y el producto es normalmente más pequeño que los alimentos convencionales comparables. Por lo tanto, la producción es limitada y las economías de escala son mucho más difíciles de lograr para los agricultores orgánicos en comparación con las explotaciones convencionales de gran escala y orientadas a la producción.

Fertilizantes naturales

Para cumplir con los estándares de certificación orgánica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), los agricultores orgánicos no pueden usar fertilizantes sintéticos de bajo costo. Los agricultores convencionales suelen utilizar lodos de aguas residuales y fertilizantes químicos, que son baratos y fáciles de transportar. Los agricultores orgánicos usan materiales naturales compostados o estiércol para la fertilización, que es más costoso y difícil de transportar.

Costos más altos para la ganadería

Cualquier tarifa d otorgada al ganado orgánico debe ser 100% orgánica certificada, lo que aumenta sustancialmente los costos de alimentación para los ganaderos ecológicos. La abundancia de alimentos baratos a base de maíz ayuda a mantener bajos los costos para los ganaderos convencionales.
Las condiciones de vida para el ganado orgánico también aumentan significativamente los costos para los agricultores orgánicos. El ganado debe criarse en tierras orgánicas certificadas con acceso durante todo el año al exterior, a la sombra y al refugio interior. La falta de hormonas y antibióticos que protegen contra las enfermedades también disminuye el rendimiento de los ganaderos ecológicos. Los requisitos del USDA que regulan la alimentación, las condiciones de vida y la salud del ganado orgánico son estrictos y específicos, y pueden ser difíciles de seguir.Como resultado, no todos los animales tienen la garantía de ser certificados como orgánicos, lo que resulta en más pérdidas para los agricultores.

Oferta y demanda

La demanda de alimentos orgánicos se ha disparado, y simplemente no hay suficiente producto para todos. Según el USDA, las ventas de alimentos orgánicos fueron más de $ 35 mil millones en 2014, un aumento del 11% respecto al año anterior. Esta demanda explosiva en el mercado ha llevado a un aumento dramático en el número de agricultores orgánicos certificados, aumentando la oferta y ayudando a reducir los costos para los consumidores.

Los grandes minoristas entran en

Algunas de las tiendas de comestibles más rentables de los Estados Unidos se han sumado al mercado en expansión. Con Walmart y Kroger ofreciendo una amplia variedad de productos orgánicos, se espera que la industria vea cambios dramáticos. Las granjas más grandes están capitalizando la repentina disponibilidad de espacio en las estanterías al por menor al aumentar la producción orgánica, aumentando el suministro al mercado.

Los orgánicos están aquí para quedarse

Una vez que se los ve como una moda pasajera, los alimentos orgánicos se han convertido en algo común, ya que los consumidores conscientes de la salud exigen que sus alimentos se produzcan de manera más responsable. Los consumidores están más informados que nunca y desean sentirse satisfechos con la comida en sus mesas al responsabilizar más a los productores de alimentos. En muchos mercados de todo el país, ya es posible encontrar alimentos orgánicos certificados que sean más baratos que los productos convencionales. La mayoría de los economistas creen que la tendencia a la caída de los precios de los alimentos orgánicos continuará mientras los alimentos continúen saliendo de los estantes.