Cómo se reflejan los pasivos contingentes en un balance

Cómo se reflejan los pasivos contingentes en un balance
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Los pasivos contingentes deben superar dos umbrales antes de que puedan declararse en los estados financieros. Primero, debe ser posible estimar el valor del pasivo contingente. Si el valor puede estimarse, la responsabilidad debe tener más del 50% de posibilidades de realizarse. Los pasivos contingentes elegibles se registran como un gasto en el estado de resultados y un pasivo en el balance general.

Si la pérdida contingente es remota, lo que significa que tiene menos del 50% de probabilidad de ocurrir, la responsabilidad no debe reflejarse en el balance general. Cualquier pasivo contingente que sea cuestionable antes de que se pueda determinar su valor debe revelarse en las notas al pie de página de los estados financieros.

Ejemplos de pasivos contingentes

Dos ejemplos clásicos de pasivos contingentes incluyen una garantía de la compañía y una demanda contra la compañía. Ambos representan posibles pérdidas para la empresa, pero ambos dependen de algún evento futuro incierto.

Supongamos que se entabla una demanda contra una empresa, y el demandante reclama daños de hasta $ 250, 000. Es imposible saber si la empresa debe informar un pasivo contingente de $ 250, 000 basándose únicamente en esta información .

Aquí, la empresa debe contar con precedentes y asesoría legal para determinar la probabilidad de daños y perjuicios. Si es probable que un tribunal falle a favor del demandante, ya sea porque hay pruebas sólidas de irregularidades o algún otro factor, la compañía debe informar un pasivo contingente igual a los daños probables. Esto es cierto incluso si la compañía tiene un seguro de responsabilidad civil.

Si la demanda es frívola, es posible que no haya necesidad de divulgación. Cualquier caso con una posibilidad ambigua de éxito debe anotarse en los estados financieros, pero no es necesario incluirlo como un pasivo en el balance general.

Pautas GAAP

Las empresas que operan en los Estados Unidos confían en las pautas establecidas en los principios de contabilidad generalmente aceptados (PCGA). Según los PCGA, un pasivo contingente se define como cualquier pérdida potencial futura que depende de un "evento desencadenante" para convertirse en un gasto real.

Es importante que los accionistas y los prestamistas tengan una advertencia sobre posibles pérdidas; una inversión por lo demás sensata puede parecer tonta después de que se realice un pasivo contingente no divulgado.

Hay tres categorías de pasivos contingentes especificadas por los GAAP: probable, posible y remota. Probables contingencias pueden ocurrir y pueden ser estimadas razonablemente. Las posibles contingencias no tienen más probabilidades de realizarse, pero tampoco necesariamente se consideran poco probables. Es poco probable que ocurran contingencias remotas y no son razonablemente posibles.

Trabajar a través de los caprichos de la contabilidad contingente a veces es desafiante e inexacto. La gerencia de la compañía debe consultar a expertos o investigar casos contables previos antes de tomar decisiones. En el caso de una auditoría, la empresa debe ser capaz de explicar y defender sus decisiones contables contingentes.

Cualquier contingencia probable debe reflejarse en los estados financieros, sin excepciones. Las contingencias remotas nunca deberían incluirse. Las contingencias que no son probables o remotas se deben divulgar en las notas a pie de página de los estados financieros.