Los hermanos Koch: la segunda familia más rica de Estados Unidos

Los hermanos Koch: la segunda familia más rica de Estados Unidos

A la edad de 27 años, un ingeniero químico con el nombre de Fred Koch desarrolló un proceso nuevo y más eficiente para convertir petróleo crudo en gasolina. Un poco más de una década después de hacer su descubrimiento, Koch usó el proceso mejorado para iniciar un negocio propio de refinería de petróleo. Inicialmente, la compañía se denominó Wood River Oil and Refining Company, luego se convirtió en Rock Island Oil and Refining Company, antes de que finalmente se le cambiara el nombre de Koch Industries.

Desde entonces, la compañía ha expandido sus operaciones más allá del refinado de petróleo en industrias como la agricultura y la fabricación de bienes de consumo. Avance rápido hasta hoy, Koch Industries realiza ventas anuales de $ 100 mil millones y es la segunda compañía privada más grande en los Estados Unidos. En 1961, la compañía valía $ 21 millones. Contando desde 2015, cuando la compañía valía aproximadamente $ 100 mil millones, esto equivale a un rendimiento acumulado de 54 años de 476, 090%. Para poner esto en perspectiva, el índice Standard and Poor's 500 (S & P 500) aumentó en solo 3, 304% durante el período del 2 de enero de 1961 al 16 de octubre de 2015. A partir de 2017, Koch Industries tenía 120, 000 empleados en todo el mundo.

Todos los cuatro hijos de Fred Koch se han convertido en multimillonarios como resultado del crecimiento sin precedentes del negocio familiar. De hecho, según la revista Forbes m , Charles y David Koch solo tienen un patrimonio neto combinado de $ 96. 6 mil millones. Los dos hermanos son los únicos miembros de la segunda generación de la familia que todavía desempeñan un papel activo en la administración de la empresa.

A Head Start to Wealth

Tras la repentina muerte de su padre, Charles Koch asumió el cargo de presidente y consejero delegado (CEO) de Rock Island Oil en 1967. Tenía 32 años en ese momento y tenía estado trabajando en la compañía por poco más de la mitad de una década. Antes de su muerte, Fred Koch había experimentado algunos problemas de salud relacionados con el corazón y, como tal, había estado preparando a su hijo, Charles, para un eventual traspaso de la administración, en caso de que algo le sucediera. Durante una entrevista de 2010 con New York Magazine , David Koch habló brevemente sobre la desafortunada e inesperada muerte de su padre. Él mencionó: "Mi padre estaba en un viaje de cacería de aves en Utah. Estaba en una ciega con un cargador de armas junto a él. Estaba teniendo palpitaciones del corazón y no estaba disparando tan bien. Finalmente, un pájaro solitario vino. Él tomó el tiro y golpeó el cuadrado. El pato cae del aire. Se vuelve hacia el cargador y dice: "Muchacho, ese fue un tiro magnífico", y luego se hinca. "

A pesar de tener padres ricos, los hermanos Koch se criaron en un ambiente que les enseñó la importancia del trabajo duro.Charles es famoso por decir que su padre nunca quiso que sus hijos "se convirtieran en vagabundos del club de campo". "Como resultado, se les exigió que pasaran su tiempo libre trabajando mientras asistían a la escuela. En el libro, Hijos de Wichita , Daniel Schulman escribió: "Él [Fred] los puso [a sus hijos] a trabajar vacas en ordeña, achicando heno, cavando zanjas, cortando césped, y cualquier otra cosa que se le ocurra. . "

Dicho esto, sigue siendo cierto que los hermanos Koch tuvieron una ventaja cuando heredaron los negocios de su padre. Un par de años antes de su muerte, la empresa estaba valorada en $ 21 millones y estaba haciendo $ 250 millones en ventas anuales en 1967. Además, ya era dueño de varias refinerías de petróleo en todo el país. (Ver también, Las 6 principales compañías propiedad de los hermanos Koch. )

Crecimiento de Koch en un conglomerado de miles de millones de dólares

Poco después de asumir el cargo de director general de Rock Island Oil, Charles Koch renombró el compañía Koch Industries en honor a su padre. Continuó expandiendo la compañía al participar en una serie de adquisiciones estratégicas de compañías relacionadas con el petróleo y la energía, tales como refinerías y operaciones de oleoductos. A lo largo de la historia de Koch Industries, la compañía ha reinvertido el 90% de sus ganancias netas en el crecimiento del negocio.

David Koch, el hermano menor de Charles Koch, se unió a la compañía como gerente de servicio técnico en 1970, y rápidamente ascendió a los diferentes rangos, convirtiéndose finalmente en el presidente de la división de ingeniería de Koch en 1978.

Al amanecer de la década de 1990, Koch Industries comenzó a invertir en sectores que se encontraban fuera del espacio de petróleo y gas. En 1995, la compañía estableció un fondo de capital de riesgo de $ 150 millones para invertir en nuevas empresas. En 2005, Koch Industries adquirió Georgia-Pacific, una empresa líder en fabricación de pasta y papel, por $ 22 mil millones. Más recientemente, la compañía se asoció con Goldman Sachs (GS GSGoldman Sachs Group Inc240. 49-1. 23% Creado con Highstock 4. 2. 6 ) en abril de 2014 para comprar un fabricante de tintas de impresión llamado Flint. Agrupe por $ 3 mil millones. En noviembre de ese mismo año, Koch Industries pagó $ 445 millones para adquirir Oplink Communications, un productor de componentes ópticos.

Negocios y otros intereses fuera de Koch Industries

A veces se hace referencia a Charles y David Koch como los hacedores de reyes del Partido Republicano. Esto se debe a que han donado muchos millones de dólares a las campañas de los candidatos republicanos a lo largo de los años. En 2015, se informó ampliamente que Charles y David, junto con una red de otros donantes ricos, estarían dispuestos a aportar hasta $ 889 millones en el ciclo electoral de 2016. David habló sobre sus intereses en política durante una entrevista de 2012 con The Wichita Eagle . Él dijo: "[Su padre] tenía un temor extraordinario de que nuestro gobierno se volviera mucho más socialista y dominante ... Así que desde el momento en que [David y sus hermanos] eran adolescentes hasta el presente, nos preocupamos mucho y preocupamos por la evolución de nuestro gobierno. en un tipo de gobierno muy controlador y socialista."

Frederick y William Koch no han estado involucrados con Koch Industries durante muchas décadas. Los dos hermanos vendieron sus acciones a Charles y David y en el intercambio recibieron $ 800 millones. Frederick se mudó a Mónaco y ahora colecciona arte, mientras que William es el CEO de Oxbow Group, una compañía de energía que fundó después de vender su participación en Koch Industries. A partir de marzo de 2017, Oxbow era la 143ª compañía privada más grande de los Estados Unidos con $ 3 mil millones en ingresos anuales.

The Bottom Line

Activos netos combinados de más de $ 96. 6 mil millones hacen que los hermanos Koch sean la segunda familia más rica de América. La gran mayoría de su fortuna se invierte en una empresa familiar llamada Koch Industries. La compañía comenzó como una refinería de petróleo hace más de 75 años por Fred Koch, y hoy es un conglomerado diversificado que vale aproximadamente $ 100 mil millones. Charles y David Koch son los principales accionistas de Koch Industries, que poseen el 42% de la empresa.