Leyes y regulación frente a la tecnología de Internet: quién ganará

Leyes y regulación frente a la tecnología de Internet: quién ganará

A fines de 2014, Google (GOOG GOOGAlphabet Inc1, 025. 90-0. 64% Creado con Highstock 4. 2. 6 ) sacó sus noticias servicio fuera de España en respuesta a una orden del gobierno para pagar a los proveedores de contenido. Esto, después de que Alemania intentó exactamente lo mismo, recibió exactamente la misma respuesta de Google, y Alemania retrocedió rápidamente después de darse cuenta de que tenía mucho más que perder si Google tiraba de su servicio de noticias de lo que ganaría si Google cumpliera con su ley. Aquí, tenemos un caso clásico de legisladores miopes y lobbys codiciosos que no reconocieron los enormes beneficios que la tecnología podría brindarles.

Tristemente, no se puede decir lo mismo de los problemas legales que afrontan los jóvenes advenedizos como Airbnb y Uber. Consideradas como las compañías de tecnología más disruptivas, la realidad es que sus problemas legales en los últimos años son significativamente diferentes del ejemplo anterior y merecen un cierto grado de atención por parte del estado.

The Disruptors

Ambos productos de la economía colaborativa , Airbnb es un portal web que le permite a uno "enumerar, descubrir y reservar alojamientos únicos en todo el mundo". Suena como cualquier otro portal de reservas, pero la diferencia clave es el hecho de que ninguna de las propiedades listadas son hoteles, y en su lugar son habitaciones o casas enteras que los ciudadanos privados como usted y yo podemos alquilar. Pero, ¿no es eso Craigslist? A diferencia de un sitio puro de clasificados, Airbnb también actúa como intermediario de pagos, procesa la transacción a través de su propio sitio web y gana dinero tomando un corte de cada transacción. Que la compañía actualmente está valorada en $ 13 mil millones nos dice que la sensación de seguridad introducida por Airbnb y la promesa de algo diferentes apelaciones para mucha gente.

Uber toma el mismo principio de uso compartido y lo aplica a los automóviles. Al registrarse en Uber y descargar una aplicación, cualquier conductor con un automóvil puede convertirse en un servicio de taxi y encontrar los lugares con el hola demanda máxima, cortesía de los algoritmos propietarios de Uber. Desde el punto de vista del pasajero, la aplicación de Uber proporciona un servicio de taxi habilitado por GPS muy conveniente que siempre encuentra la cabina más cercana y la lleva directamente a su ubicación. Al igual que con Airbnb, Uber en realidad no posee ninguno de los taxis, los conductores no son empleados de tiempo completo de Uber, y gana dinero cobrando tarifas por el servicio que ofrece. La valoración de $ 41 mil millones de Uber sugiere que ha sido incluso más exitosa con su interpretación de la economía colaborativa que Airbnb.

The Other Disruptor

Mientras que los autos autónomos de Google no están listos para impulsar nuestra propia versión de las leyes de bandera roja que enfrentaron los primeros automovilistas, Airbnb y Uber ciertamente han logrado dibujar bastante un poco de atención de los legisladores de todo el mundo.

La primera gran disputa es en el frente fiscal. Ambas compañías ofrecen el mismo servicio que muchas otras compañías tradicionales pero no pagan ninguno de los impuestos. Los hoteles y bed and breakfasts están regulados y pagan una variedad de impuestos que Airbnb ha podido eludir al afirmar ser una compañía de tecnología. Uber también se sale con la suya sin asumir ninguna de las responsabilidades fiscales que sus hermanos tradicionales en el taxi amarillo y las compañías de limusinas hacen. Por cada cliente feliz que adquieren estas empresas, el estado se vuelve infeliz ya que pierde ingresos.

Desafortunadamente, la evasión fiscal es solo la punta del iceberg. La siguiente gran objeción proviene de los hoteles y compañías de taxis autorizados que sostienen que estas llamadas compañías de tecnología pueden reducir sus precios aplicando prácticas comerciales desleales. Debido a que este sector emergente no tiene regulaciones y los gastos generales causados ​​por el cumplimiento son tan bajos, estas compañías pueden ofrecer precios significativamente más baratos y seguir siendo igual, si no más, rentables.

Si bien Airbnb y Uber ciertamente pueden afirmar que estas nuevas ideas provenientes de la economía colaborativa serán finalmente positivas, el hecho es que cuando se trata de miles de millones de dólares, solo existe el mercado libre; y en la medida en que el mercado es libre, la falta de regulación solo permite la explotación y el abuso, no el empoderamiento y la buena voluntad. Los informes de terratenientes que desalojan a inquilinos pobres para obtener más información sobre sus pies cuadrados, así como la noticia de que las mini conglomeraciones están convirtiendo edificios enteros en alquileres de Airbnb, refuerzan los reclamos de prácticas comerciales desleales. En el caso de Uber, leyes laborales inexistentes y condiciones de empleo poco claras significan muchas oportunidades para involucrarse en prácticas de explotación.

¿Qué hay de la democracia?

Ambas compañías han tenido tanto éxito que están en listas de vigilancia de IPO en todas partes. Su inmensa popularidad con la gente seguramente significa que existe la voluntad política para ayudarlos a superar estos problemas iniciales. Desafortunadamente, ambas compañías han enfrentado graves problemas en este frente también. Vecinos y otros inquilinos de las propiedades de Airbnb se han quejado de problemas que van desde el ruido y la conducta desordenada hasta robos y vandalismo, e incluso burdeles y fiestas sexuales en sus edificios. En pocas palabras, en la vida comunitaria de cualquier tipo, las personas tienen derecho a exigir que sus espacios residenciales pacíficos no se conviertan en un parque de atracciones para turistas.

Aunque la única oposición directa que tiene Uber en las carreteras es la de los conductores que trabajan para la competencia, la empresa se enfrenta indirectamente a problemas mucho más profundos. Las cuestiones de responsabilidad y rendición de cuentas son enormes puntos dolorosos para Uber. Cuando un taxista común se mete en un accidente, hay una cadena generalmente clara de procedimientos de responsabilidad y seguro, pero con Uber, hay más preguntas que respuestas. Hacer que una situación ya turbia sea aún más turbia es la cuestión de la responsabilidad cuando el controlador de Uber no está ejecutando una tarifa de forma activa.

Como si esto no fuera suficiente para llevar a casa la verdadera necesidad de una intervención legal, Uber enfrenta problemas aún mayores con su, a falta de una mejor palabra, driver que habilita las políticas.Se han presentado denuncias de violación y agresión sexual contra conductores de Uber en varios países y se han formulado preguntas sobre la naturaleza precisa de los controles de antecedentes supuestamente sofisticados que realizan sobre sus conductores. El último caso en la India realmente hace que uno se pregunte dónde se encuentran las prioridades de Uber, ya que uno esperaría que un proveedor de servicios inteligente y dedicado tenga actualizados los protocolos para evitar repetidas ocurrencias después del primer incidente. Sin embargo, a pesar de haber enfrentado el mismo problema en los EE. UU. Muchos meses antes de que ocurriera en India, la compañía de alguna manera no anticipó otro caso de violación, y en Delhi, que se ha convertido en el cartel de violación y violencia contra las mujeres en los últimos años .

The Bottom Line

La economía colaborativa no es una mala idea, especialmente en estos tiempos difíciles. Los problemas que enfrentan Airbnb y Uber no son productos de este paradigma económico alternativo, sino el resultado de sus intentos de superponer ideas económicas convencionales a un precepto económico idealista.

Para ser justos, no hay nada de malo en esto, y el hecho de que incluso cobrar un arancel de seguridad de $ 1 por realizar verificaciones de antecedentes no haya disuadido a las masas de usar Uber es un testimonio de la importancia relativa de la conveniencia y novedad que estos servicios proporcionan. Las prohibiciones pronto serán condenadas como comportamiento ludita, y con el tiempo se establecerán leyes claras y amistosas que les permitirán limpiar su acto.

Hasta entonces, Airbnb, Uber y otros de su clase solo necesitan capear la tormenta y asegurarse de que sus bolsos no se sequen antes de que los mares se calmen. Para el inversor, el desafío es averiguar cuál será el costo de cumplimiento en ese punto y si estas empresas pueden mantener su ventaja de precio una vez que la conveniencia se convierta en una oferta estándar y la novedad desaparezca.