Cabildeo: Influencia de K Street en Wall Street

Cabildeo: influencia de K Street en Wall Street

El autor Donald E. deKieffer de "Una guía ciudadana para el Congreso de Lobbying" (2007) señala, "no hay un estadounidense hoy que no esté representado (lo sepa o no) por al menos una docena de grupos de intereses especiales. "

El poder y la influencia son marcas registradas de K Street de Washington DC, una importante vía de acceso conocida como un semillero para cabilderos, grupos defensores y grupos de expertos. Los inversionistas pueden estar más familiarizados con los informadores de Wall Street como Goldman Sachs (NYSE: GS) y ExxonMobil (NYSE: XOM) que los nombres de las firmas de lobby más influyentes en K Street, pero las cualidades sigilosas de las firmas de cabildeo de K Street se suman a la mística de estos negociadores entre bastidores, creadores de destinatarios y defensores legislativos.

Mediante el uso de contactos, promesas y voluntad política, se asigna dinero y se redactan leyes en respuesta a los diseños establecidos por las empresas de cabildeo. Analicemos cómo la poderosa influencia de estos grupos puede moldear el mercado e impactar su cartera de inversiones.

¿Qué es el cabildeo?
El cabildeo es el acto de persuadir a los legisladores a tomar decisiones con respecto a la legislación y las asignaciones a favor de individuos o grupos de interés. El derecho a "reunirse pacíficamente y solicitar al gobierno una reparación de agravios" está protegido por la Primera Enmienda de la Constitución de los EE. UU. Como tal, los gobiernos, universidades, corporaciones, negocios familiares, sin fines de lucro e individuos reconocen el poder de las empresas de cabildeo y contratación, o lo hacen ellos mismos, para garantizar que sus intereses sean presentados a los legisladores en el Capitolio. Las empresas de cabildeo a menudo emplean a ex miembros del Congreso bien conectados. Por ejemplo, Bob Dole, un ex líder de la mayoría republicana en el Senado, fue contratado por la firma de presión Alston & Bird LLP en 2003.

Se rumorea que el término "cabildeo" tiene su origen en el siglo XIX, cuando los legisladores se reunirían en los vestíbulos del Hotel Willard en Washington, DC, para impulsar la agenda de un grupo en particular.

En la película de 2006 "Thank You for Smoking" se muestra una visión satírica del cabildeo, en la que un cabildero de la industria tabacalera promueve el fumar al público justo cuando los riesgos para la salud de los cigarrillos salen a la luz. La tarea aparentemente imposible del cabildero -y los argumentos y la lógica retorcida que emplea a menudo para exponer su caso- resaltan lo que a menudo se percibe como los aspectos negativos de la influencia de los lobistas en el gobierno. El lado furtivo del negocio de cabildeo fue sacado a la luz en 2005 durante el juicio y eventual condena de Jack Abramoff, un ex cabildero de K Street declarado culpable de fraude, evasión de impuestos y conspiración para sobornar a funcionarios públicos.

Lobbying y su cartera
La mejor manera de detectar las compañías que pueden beneficiarse de los dólares de los cabilderos que se gastan en Capitol Hill es supervisar los registros que mantiene el Centro de Política Receptiva (CRP) en Opensecrets .org. Los inversores también pueden consultar el Washington Post y el sitio de noticias Washingtonian. com para las noticias actuales de cabildeo y cualquier proyecto que asuma el director de asuntos gubernamentales de una compañía. Es posible que las empresas o entidades que más gastan puedan superar a su competencia, pero al igual que en política, nada puede considerarse algo seguro.

Tipos de grupos de presión
Las empresas influyentes de cabildeo representan a entidades grandes como gobiernos extranjeros, estados, universidades, hospitales y corporaciones. Otras grandes y pequeñas empresas de cabildeo pueden especializarse en campos como la política de salud y educación, el comercio internacional y las pequeñas empresas. También existen grupos de presión que representan organizaciones sin fines de lucro como Alliance / Advancing Nonprofit Healthcare. En otros casos, individuos como Brian Hart pueden convertir el cabildeo en una cruzada personal. Después de perder a su hijo soldado en Irak en 2003, Hart presionó al Congreso para que trajesen Humvees blindados y protección corporal para las tropas estadounidenses hasta que, en enero de 2004, el Ejército acordó duplicar su orden de Humvees blindados.

Lobby de Law Firm frente a Lobbying privado
En términos de propiedad, los bufetes de abogados tienden a operar grandes firmas de cabildeo. Sin embargo, a partir de 2008, las tiendas privadas de lobby se están volviendo cada vez más populares, y operan sin restricciones por las restricciones de la American Bar Association (ABA) seguidas por bufetes de abogados. Por ejemplo, el Grupo Dewey Square, que en algún momento abogó por "Alcaldes contra las armas ilegales", y las Relaciones gubernamentales de Ogilvy, que cuenta con la National Rifle Association (NRA) entre sus clientes, son ambos propiedad de la empresa de servicios de marketing del Reino Unido. WPP. También hay empresas de cabildeo voluntarias e independientes. La Liga Americana de Lobby (ALL) es una organización sin fines de lucro que ofrece una lista completa de los grupos de presión y sus áreas de interés.

Financiamiento
Las tarifas de lobby pueden caer entre $ 700,000 y $ 1 millón por año dependiendo del proyecto en cuestión o las necesidades del defensor. De acuerdo con el CRP, las tres principales firmas de cabildeo en 2007, Patton Boggs LLP, Akin Gump y Van Scoyoc Associates ganaron $ 42. 2 millones, $ 31. 7 millones y $ 25. 3 millones en honorarios, respectivamente. En otras palabras, las tres principales firmas de cabildeo generaron $ 99. 2 millones en honorarios durante 2007, en comparación con $ 86 millones en 2004. El CRP también señala que el gasto total de cabildeo ha aumentado de $ 1. 45 mil millones en 1998 a $ 2. 82 mil millones en 2007.

Por asunto y cliente
Según el CRP, los asuntos relacionados con el presupuesto federal y las asignaciones han superado a todas las demás causas de 1998 a 2008. Las cuestiones principales siguientes incluyen asignaciones de salud, impuestos, defensa y transporte. Los principales inversionistas según los registros de los clientes indican que la Cámara de Comercio de EE. UU. Ha sido la que más gastó, pagando más de $ 398 millones durante el mismo período, seguidos por los gastos de la Asociación Médica Estadounidense (AMA) y el conglomerado multinacional General Electric (NYSE) : GE).

Ejemplos de influencia
Las manos que pueden afectar estas decisiones pueden pasar desapercibidas, pero los siguientes ejemplos ofrecen cierta iluminación en las industrias que han sido tocadas.

  1. Productos farmacéuticos
    Según el Center for Public Integrity, la industria farmacéutica gastó un récord de $ 168 millones en cabildeo en 2007 en Capitol Hill. Entre otros logros, los esfuerzos de cabildeo de los farmacéuticos les ayudaron a evitar restricciones de medios relacionadas con sus drogas en los Estados Unidos. Las principales compañías farmacéuticas con fuertes campañas publicitarias afectadas por esta decisión incluyen Bristol-Myers (NYSE: BMY), Pfizer (NYSE: PFE) y Eli -Lilly (NYSE: LLY). (Para obtener más información sobre los fabricantes de medicamentos, consulte Cómo medir a los fabricantes de medicamentos .)

  2. Defensa
    Washingtoniana. com nombró al Grupo Podesta como una de las "50 empresas de lobby más influyentes" en 2007. Además de representar a grandes empresas petroleras, la empresa también cabildea ante el Congreso en nombre de los contratistas de defensa Lockheed Martin (NYSE: LMT) y General Dynamics (NYSE: GD ) (Para la lectura relacionada, consulte La evolución de la inversión pecaminosa y Industrias que prosperan en la recesión .)

  3. Servicios petroleros
    Washingtonian. com también nombró a Ogilvy Government Relations como una de las "50 empresas de lobby más influyentes" en 2007. Cuando una compañía petrolera china intentó comprar Union Oil Company of California, Ogilvy lideró el cargo contra el acuerdo, permitiendo que su cliente Chevron (NYSE: CVX) ) para subasignar y ganar la batalla por la toma del poder. (Para leer acerca de invertir en esta industria, consulte Una guía para invertir en mercados de petróleo .)

  4. Telecomunicaciones
    Durante el primer trimestre de 2008, los proveedores de telecomunicaciones, incluyendo AT & T (NYSE: T), Verizon (NYSE: VZ) y Comcast (Nasdaq: CMCSA) gastaron casi $ 13 millones en comisiones de cabildeo, buscando protección contra demandas de vigilancia vinculadas a escuchas ilegales implementadas después de los ataques del 11 de septiembre de 2001. (Para lecturas relacionadas, revise Efectos del Terrorismo en Wall Street y Mercados Libres: ¿Cuál es el Costo? )

Conclusión
Está claro que los lobistas han ganado considerable la influencia en Washington y su trabajo puede afectar el desempeño corporativo y, como resultado, los resultados financieros para los accionistas. Mantenerse al tanto de las acciones que las empresas de su cartera asumen en Capitol Hill es solo una forma más de conocer sus inversiones y obtener una mejor idea de cómo es probable que funcionen en el futuro.