¿Cuándo debería una empresa reconocer los ingresos en sus libros?

¿Cuándo debería una empresa reconocer los ingresos en sus libros?
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Cuando una empresa obtiene ingresos de sus operaciones, debe registrarse en el libro mayor general y luego presentarse en la cuenta de resultados en cada período de informe. De acuerdo con los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP), existen dos criterios que la compañía debe cumplir antes de poder registrar los ingresos en sus libros. El primer criterio debe ser un evento crítico que desencadenó el proceso de transacción, y el monto que se debe recaudar de esa transacción se puede medir dentro de un cierto grado de confiabilidad. En términos más simples, una empresa puede reconocer los ingresos de una transacción cuando el comprador del bien o servicio de la compañía acepta una compra, y se determina el monto que el cliente va a pagar.

Por ejemplo, una empresa que participa en la venta minorista registrará un ingreso cuando un cliente paga por su nuevo par de jeans. El evento crítico es cuando el empleado de la tienda hace sonar la mercancía a través de la caja registradora, y la cantidad medible es el precio de los bienes. El proceso de reconocimiento de ingresos para la tienda se completa cuando el cliente paga por la mercancía. Si el cliente devuelve cualquier mercancía, habrá otra transacción en los libros de la tienda que anotará el intercambio y reducirá sus ingresos en consecuencia.

Si, por otro lado, se ha otorgado un contrato de servicios a una empresa de ingeniería para construir una carretera principal durante cinco años, hay un acuerdo más complejo. Según el contrato de servicio y la forma en que el municipio paga la nueva carretera, la empresa de ingeniería podría registrar los ingresos de diferentes maneras, pero el resultado final seguiría siendo el mismo. Si el municipio paga todo el proyecto por adelantado, entonces la empresa de ingeniería registraría todos los ingresos de este contrato de servicio en ese momento. Sin embargo, si el municipio paga la autopista durante la vida del proyecto, un escenario más probable, la compañía registraría los ingresos a medida que se recogen del municipio. El evento crítico sería la firma del contrato, y la transacción mensurable sería cuando la empresa de ingeniería factura al municipio por los servicios prestados. La factura probablemente será diferente de la estimación hecha anteriormente debido a la imprevisibilidad de los gastos operativos.

Para obtener más información sobre cómo buscar reconocimiento de ingresos, lea Notas al pie: empiece a leer la letra pequeña.