¿Pueden los inversores individuales beneficiarse de los swaps de tasas de interés?

¿Pueden los inversores individuales beneficiarse de los swaps de tasas de interés?
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Los swaps de tasas de interés normalmente tienen lugar entre dos entidades comerciales, pero los inversores individuales todavía pueden usarlos para especular sobre la dirección de las tasas de interés. Si bien es posible beneficiarse de un canje de tasa de interés, estas operaciones no son para principiantes. Los inversores deben conocer las funciones, los riesgos y las posibles consecuencias fiscales de un canje de tasas de interés.

¿Qué es un Intercambio de tasas de interés?

Durante un intercambio de tasa de interés normal, dos partes acuerdan un contrato que esencialmente intercambia pagos de intereses de sus respectivas emisiones de deuda. Las dos partes mantienen la responsabilidad de la deuda real, pero pagan una tasa (fija o variable) sobre el monto nominal.

Cuando las tasas fluctúan hacia arriba desde el nivel acordado, los pagos flotantes aumentan y una de las partes recibe un pago adicional por haber cubierto el riesgo. Estos pagos continúan hasta que se venda el canje o se cumplan los términos del contrato.

Por ejemplo, supongamos que una de las partes intercambia el interés de un bono que paga en la actualidad LIBOR, y a cambio recibe el interés de una tasa de interés fija a la misma tasa de interés. Si las tasas de LIBOR aumentan, entonces la primera parte recibe pagos adicionales.

Riesgos para el inversionista individual

Obviamente, una de las partes recibirá más pagos de intereses y la otra pagará más intereses. Los inversores individuales pueden participar en swaps incurriendo en los gastos de endeudamiento y luego cortocircuitando los bonos; los inversores también pueden realizar un swap de pago fijo.

Como todas las inversiones especulativas, los swaps de tasas de interés presentan riesgos claros para el inversor individual. Si el valor de un intercambio se eleva después de negociar un flujo de ingresos de tasa fija para una tasa flotante, por ejemplo, el inversor sale adelante. Si las tasas bajan, entonces el valor de la inversión puede disminuir significativamente.

Tratamiento fiscal para inversores individuales

A pesar de que estos swaps han formado parte del mercado extrabursátil (OTC) durante más de tres décadas, el IRS no tiene un tratamiento específico para ellos. Por el contrario, los ingresos por intereses de un swap de inversionistas individuales se consideran rentas de inversión y están sujetos a impuestos a tasas preferenciales.